A poluição do ar leva as pessoas a consumir mais comida para viagem (que por sua vez produz plásticos infinitos)

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Carlos Laforet Coll
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A indústria de entrega de alimentos tem um forte impacto ambiental, mas a crise climática também tem impacto no setor. Como?

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Quando o ar externo está particularmente poluído, é mais provável que os funcionários peçam entrega de comida do que saiam para almoçar, o que, por sua vez, aumenta o desperdício de plástico das embalagens de alimentos. É o resultado de um novo e desconcertante estudo que foca no delivery de comida, considerado recentemente - e não apenas em escritórios - a última fronteira do fast food. Também é perigosamente encorajado com as recentes medidas anti-Covid.





Realizado por alguns pesquisadores do National University of Singapore (NUS) e publicada na revista Nature Human Behavior, a pesquisa pressupõe que a indústria de entrega de alimentos inevitavelmente tem um forte impacto ambiental, principalmente devido ao uso atual de embalagens plásticas. Ao mesmo tempo, a crise climática teria um impacto no setor. Como?

Os pesquisadores pretendem mostrar que a poluição do ar é um fator que resultaria no aumento do consumo de alimentos em casa no mundo urbano em desenvolvimento.

“Nossa hipótese é que as pessoas são mais propensas a pedir entrega de comida quando seu custo pessoal de exposição ao ambiente externo aumenta”, diz o estudo. Entrevistamos funcionários em três cidades chinesas e descobrimos que um aumento de 100 μg m - 3 na poluição por material particulado (PM2,5) aumentou a propensão a pedir entrega de alimentos em dois quintos da média da amostra. Usamos evidências fotográficas para quantificar o plástico descartável na entrega de refeições. Os dados de uma plataforma de entrega on-line com uma grande base de clientes indicam um vínculo causal menor, mas substancial, entre a qualidade do ar e a entrega de alimentos. No geral, o controle da poluição do ar traz benefícios aos resíduos plásticos”.

Uma espécie de cachorro que morde o próprio rabo, enfim, entre plásticos descartáveis ​​nas refeições entregues, de recipientes a sacolas de compras, o que polui ainda mais o meio ambiente.

O Professor Associado Alberto Salvo do Departamento de Economia da Faculdade de Letras e Ciências Sociais do NUS e autor do estudo, afirmou a partir das páginas de Phys:

“Os resíduos plásticos são uma preocupação ambiental global crescente. Enquanto vemos mais pesquisas sobre o impacto que a poluição plástica está causando no ambiente natural, há menos trabalho tentando entender o comportamento humano que impulsiona a poluição plástica. É aqui que o nosso estudo tenta contribuir, encontrando um forte nexo de causalidade entre a poluição do ar e os resíduos plásticos através da procura de entrega de alimentos”.



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o estudo

A equipe do NUS concentrou seu estudo na China, que está entre os maiores usuários mundiais de plataformas de entrega de alimentos online, com 350 milhões de usuários registrados. Estima-se que 65 milhões de caixas de refeição sejam descartadas todos os dias na China, com funcionários contribuindo com mais da metade da demanda.

O estudo examinou repetidamente as opções de almoço de 251 funcionários (cada trabalhador por 11 dias úteis) ao longo do tempo em três cidades chinesas frequentemente poluídas - Pequim, Shenyang e Shijiazhuang - entre janeiro e junho de 2018. Para completar a pesquisa dos funcionários, os pesquisadores também teve acesso ao registro de pedidos de Pequim 2016 de uma plataforma online de entrega de alimentos, que representava amplamente todos os segmentos de mercado atendidos pela indústria de entrega de alimentos, coletando dados observacionais de 3,5 milhões de pedidos de entrega de alimentos por cerca de 350 mil usuários.

Os dados da pesquisa e da carteira de pedidos foram então comparados com as medições de PM2,5 (partículas finas com menos de 2,5 micrômetros de diâmetro) durante os períodos de almoço pela rede de monitoramento do ar nas três cidades. Observou-se que os níveis de PM2,5 durante esses períodos estavam frequentemente bem acima do padrão nacional de qualidade do ar ambiente 24 horas dos EUA de 35 μg / m³, tornando a poluição altamente visível.

Ambas as fontes de dados indicaram uma forte ligação entre a poluição PM2,5 (névoa) e o consumo de alimentos em casa. Corrigindo as influências climáticas e sazonais, a carteira de pedidos da empresa revelou que um aumento de 100 μg/m³ em PM2,5 aumentou o consumo de entregas de alimentos em 7,2%. O impacto de um turno de PM2,5 de 100 μg/m³ na propensão dos funcionários a entregar pedidos foi seis vezes maior, em 43%.



“Em face da poluição atmosférica ou neblina do lado de fora - explica o Professor Associado Chu, do Departamento de Marketing da NUS Business School - um funcionário típico da hora do almoço pode evitar a exposição apenas pedindo comida”.

O estudo indica, portanto, que a refeição média entregue estava usando 2,8 itens de plástico de uso único e aproximadamente 54 gramas de plástico. A refeição média para o jantar usou cerca de 6,6 gramas de plástico, por exemplo, em sachês ou garrafas.

Com base na carteira de pedidos, os pesquisadores também estimaram que, em um determinado dia, se toda a China fosse exposta a um aumento de 100 μg/m³ de PM2,5, como é observado regularmente em Pequim, eles seriam entregues. 2,5 milhões a mais refeições, exigindo mais 2,5 milhões de sacolas plásticas e 2,5 milhões de recipientes plásticos.

"Nossas descobertas provavelmente se aplicam a outras cidades em países em desenvolvimento tipicamente poluídos, como Bangladesh, Índia, Indonésia e Vietnã", disse Liu, do Departamento de Economia. As práticas de gestão de resíduos variam muito, com o vento soprando detritos plásticos de aterros descobertos ou o plástico sendo jogado em rios e de lá no oceano. Assim, com oito milhões de toneladas de plástico estimadas a entrar nos mares todos os anos, o nosso estudo fala de um problema maior”.

No futuro, os pesquisadores continuarão trabalhando no feedback comportamental por meio do qual a poluição gera poluição e, como exemplo recente, observarão como a preocupação com a exposição ao Covid-19 (mas também as medidas de restrição) levou a uma demanda crescente por refeições entregues em casa que são predominantemente embalados em plástico.

Esperamos, portanto, que pelo menos este trabalho contribua para as vozes que exigem embalagens mais ecológicas e melhor gestão de resíduos.

Fonte: NHB / Phys

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