Calabaza: todos los beneficios que no esperas de la simbólica verdura de otoño

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Descubre todos los beneficios de consumir calabaza, una verdura de otoño muy versátil, rica en nutrientes y baja en calorías

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Descubre todos los beneficios de consumir calabaza, una verdura de otoño muy versátil, rica en nutrientes y baja en calorías

La calabaza es una hortaliza perteneciente a la familia de las Cucurbitáceas. Al igual que otras frutas o verduras con pulpa de color amarillo anaranjado, la calabaza es rica en antioxidantes y beta-caroteno, un componente que puede ser utilizado por el organismo para la formación de vitamina A.



El consumo de alimentos ricos en betacaroteno puede tener los siguientes beneficios, como la protección contra enfermedades cardíacas y la disminución del riesgo de degeneración macular relacionada con la edad. Comer calabaza también es bueno para el corazón. El contenido de fibra, potasio y vitamina C de la calabaza favorece la salud del sistema cardiovascular. 

El consumo de la jugo de calabaza, y de la misma pulpa, se recomienda en caso de insomnio, ya que se le atribuyen propiedades relajantes. El consumo de calabaza también está indicado por la medicina natural en caso de desequilibrios hormonales durante la adolescencia y la menopausia. 

Por su composición nutricional, la calabaza es recomendable en todas las etapas de la vida, especialmente en la infancia, ya que contribuye a la buena salud de la piel, huesos y dientes, así como del sistema nervioso y del aparato digestivo.

Los beneficios de la calabaza son muchos: es muy recomendable durante el embarazo y la lactancia. También es un alimento conveniente en caso de diabetes, porque aunque es dulce, sus azúcares se absorben lentamente y no sobrecargan el páncreas. Consumido regularmente puede ser beneficioso en muchas otras dolencias de salud.

¿Cuáles son los beneficios de la calabaza?

•  Sistema urinario: cistitis, prevención de cálculos renales, retención de líquidos, insuficiencia renal.
•  Sistema cardiovascular: hipertensión arterial, prevención de la angina de pecho, mantenimiento de un nivel adecuado de colesterol y anemia.
• Sistema inmunitario: infecciones crónicas, gripe, prevención de enfermedades degenerativas.
•  Sistema digestivo: gastritis, úlcera gastroduodenal, estreñimiento, parásitos intestinales.
• Sistema nervioso: ansiedad, estrés, depresión, insomnio.
•  Enfermedades metabólicas: Obesidad y exceso de ácido úrico. 
•  Sistema respiratorio:faringitis, laringitis, bronquitis, asma.
• Salud ocular: fotofobia, ceguera nocturna, cataratas. 


Valores nutricionales de la calabaza

El valor nutricional por cada 100 g de calabaza es el siguiente:


  • Caloría: 26 (109 kJ)
  • Ácidos grasos omega 3: 3 mg
  • Ácidos grasos omega 6: 2 mg
  • Fibra: 0,5 g
  • Vitamina A: 7386 IU
  • Vitamina C: 9 mg
  • Folato: 16 mcg
  • Fútbol americano: 21 mg
  • Hierro: 0,8 mg
  • Fósforo: 44 mg
  • Potasio: 340 mg

Cocinar y almacenar la calabaza.

La calabaza se utiliza para elaborar infinidad de recetas, ricas en sabor, aroma y color: sopas, caldos, purés, empanadas al horno, flanes, risottos, hervidas, salteadas, gratinadas o como relleno de ravioles o canelones. La pulpa de la calabaza también se utiliza para preparar confituras, almíbares o mermeladas.

Cómo cocinar calabaza

Antes de usar la calabaza, se debe limpiar con un paño húmedo. Hay varias opciones para cocinarlo:

  • Se puede asar al horno cortado por la mitad y sin semillas, luego vaciar la pulpa, machacar y utilizar en cremas, sopas o purés.
  • Hervida: no se recomienda cocer la calabaza más de 20 minutos; así se conservan su sabor y nutrientes.

Las especias y plantas aromáticas son excelentes tanto para preparaciones dulces como saladas: canela, vainilla, anís estrellado, cardamomo, comino, jengibre, tomillo, orégano, romero, hinojo, cilantro, cebollino, albahaca, pimienta, curry, todas casan a la perfección con la calabaza .  

La salsa de soja es perfecta para condimentar la calabaza: cortando la pulpa en cubos grandes y marinando en un aderezo de salsa de soja con hierbas, ajo y anchoas, se obtiene un sabor exótico. 


Compra y guarda la calabaza.

Para elegir una buena calabaza de otoño, debes fijarte en la cáscara. Si es suave y fino, puede que esté un poco verde. 


Las mejores son las de piel gruesa pero intacta, con pedúnculo. Así te durarán varios meses, aunque siempre es mejor consumirlos en otoño. 

Para almacenarlos, lo ideal es un lugar fresco y seco. Una vez cortados, los gajos de calabaza durarán al menos una semana en el refrigerador. 

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