El ganado y los cultivos de arroz son los principales causantes de las emisiones de CO2 a la atmósfera, según el estudio

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Elia Tabuenca García
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Los productos de origen animal producen aproximadamente el doble de CO2 que los de origen vegetal, lo que contribuye al calentamiento global

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Los productos de origen animal producen aproximadamente el doble de emisiones de CO2 que los de origen vegetal, lo que contribuye enormemente al calentamiento global





Los alimentos que consumimos a diario tienen un coste no solo económico, sino también y sobre todo medioambiental - en términos de emisiones de dióxido de carbono a la atmósfera. El uso de la tierra, la agricultura intensiva, el transporte de materias primas, los procesos industriales de procesamiento de alimentos, todo esto genera alrededor de 17 mil millones de toneladas de CO2 cada año, según un nuevo estudio realizado por la Universidad de Illinois. Los alimentos de origen animal, según los investigadores, son responsables del 57% de las emisiones totales, mientras que los de origen vegetal producen solo el 29% de las emisiones.

@ Alimentos naturales

No es el primer estudio que subraya cómo cambiar a una dieta completamente basada en plantas puede representar un beneficio para el medio ambiente, pero sin duda es el más detallado y completo publicado sobre el tema hasta el momento. Los investigadores utilizaron datos de 171 cultivos y 16 productos animales de más de 200 países, y compararon estos datos con modelos informáticos para calcular las cantidades de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso que cada alimento libera a la atmósfera, desde su producción hasta consumo. De hecho, aunque el CO2 es muy importante, el metano generado por los cultivos de arroz y los animales y el nitrógeno de los fertilizantes son 34 y 298 veces más potentes, respectivamente, a la hora de retener el calor en la atmósfera.

(Lea también: Las dietas basadas en plantas son la única forma de salvar la biodiversidad)

De todos los alimentos examinados, la producción de carne de vacuno parece ser la principal causa de las emisiones de CO2 a la atmósfera (25% del total de emisiones), seguido por la leche de vaca, cerdo y pollo, en ese orden. en cuanto a los cultivos, el más contaminante es el arroz, que es también el segundo cultivo más contaminante de la historia, responsable del 12% de las emisiones totales de CO2; después del arroz sigue la producción de trigo, caña de azúcar y maíz.



En cuanto a la distribución geográfica de la producción de alimentos, el sudeste asiático es la región del mundo que engloba la producción de alimentos más contaminante y la única donde las emisiones relacionadas con el cultivo son superiores a las relacionadas con la producción de productos animales, debido a de producción de arroz. Entre las naciones, China, India e Indonesia son los países donde la producción de alimentos vegetales produce las mayores emisiones: en estas zonas, un aumento repentino de la población ha generado una alta demanda de alimentos y ha llevado a la conversión de áreas naturales en plantaciones. . Las mayores emisiones de dióxido de carbono per cápita debido al consumo de alimentos se registraron en cambio en América del Sur, debido al alto consumo de carne (especialmente de res); Le siguen América del Norte y Europa.

El estudio también dividió las emisiones de CO2 según los distintos momentos de producción y consumo de los diferentes alimentos. Por ejemplo, las actividades agrícolas, como arar la tierra o convertir bosques y otros entornos naturales en pastos y tierras de cultivo, por sí solas producen 2/3 de las emisiones relacionadas con la producción de alimentos.

Considerando que la población mundial está aumentando a un ritmo acelerado y que habrá una necesidad cada vez mayor de alimentos y agua para alimentar a todos, sería bueno repensar nuestra forma de comer a favor de una dieta menos contaminante, más ética y más sostenible para el planeta.

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Fuente: Nature Food

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