Sinestesia: qué es, las causas y cómo reconocerla

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Elia Tabuenca García
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¿Alguna vez has oído hablar de la sinestesia? No nos referimos a la figura retórica presente en algunos poemas y textos literarios sino a una condición neurológica muy particular y aún poco comprendida por la ciencia.

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¿Alguna vez has oído hablar de sinestesia? No nos referimos a la figura retórica presente en algunos poemas y textos literarios sino a uno condición neurológica muy particular y aún poco comprendida por la ciencia.





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Sinestesia, qué es y tipos

La sinestesia es una condición en la que el cerebro es capaz de procesar datos de varios sentidos a la vez. Esto se debe a que se produce una activación cruzada de áreas vecinas del cerebro que produce una experiencia de percepción simultánea. Por ejemplo, una persona sinestésica puede escuchar sonidos mientras ve simultáneamente luces de colores o números proyectados en el espacio circundante. Como resultado, la música se convierte no solo en una experiencia auditiva sino también visual, ya que ciertas palabras pueden ser dotadas de sabor y las letras y los números siempre están asociados con ciertos colores. Difícil de imaginar para quienes no experimentan estas sensaciones.

La palabra "sinestesia" proviene del griego y significa "percibir juntos". Se han informado más de 60 tipos de sinestesia, que incluyen:

  • sinestesia grafema-color: donde las letras o los números parecen estar coloreados en la página escrita o se muestran coloreados en la mente. Este es el tipo más común de sinestesia.
  • sinestesia táctil: la vista está asociada con sensaciones físicas en algunas partes del cuerpo
  • sinestesia léxico-gustativa: cuando lees algunas palabras percibes gustos específicos
  • sinestesia musical coloreada: donde la música se percibe como colores en el aire
  • sinestesia conceptual: la persona percibe conceptos abstractos, por ejemplo operaciones matemáticas o unidades de tiempo, como formas proyectadas internamente o en el espacio circundante.

Los aspectos de esta condición aún no se comprenden completamente, pero se cree que la sinestesia es genética y más común en las mujeres. Sin embargo, este es un evento raro que ocurre, según la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), en solo 1 de cada 2000 personas. Se encuentra principalmente en artistas, escritores y músicos.



Sinestesia, causas

La sinestesia se estudió por primera vez en el siglo XIX, pero la condición real se ha analizado desde 800. Desde entonces, muchos neurocientíficos han explorado sus características proponiendo diferentes teorías sobre las posibles causas.

Por ejemplo, hay una investigación de Simon Baron-Cohen, quien estudió sinestesia en la Universidad de Cambridge y sugirió que la condición es el resultado de una sobreabundancia de conexiones neuronales. Por lo general, a cada uno de los sentidos se le asignan módulos separados en el cerebro con comunicación cruzada limitada. En el cerebro de las personas con sinestesia, sin embargo, habría más comunicación entre las distintas partes.

Peter Grossenbacher, psicólogo de la Universidad de Naropa en Colorado, está convencido de que el fenómeno psicológico no ocurre por la conformación del cerebro sino porque algunas áreas sensibles del cerebro reciben retroalimentación de las áreas multisensoriales. Usualmente la información proveniente de las áreas multisensoriales regresa solo al área que se ocupa de un sentido específico, en el caso de las personas sinestésicas en cambio esto no sucede y las percepciones se superponen.

Otra teoría, propuesta por la psicóloga Daphne Maurer de la Universidad McMaster en Ontario, es que cada uno de nosotros tiene estas conexiones, pero no todos las usan.

Un pequeño estudio de 17 participantes publicado en el Journal of Neuroscience en 2016 encontró que las personas que sufren de sinestesia pueden tener asociaciones mentales más fuertes entre sonidos particulares y formas redondeadas o angulares. Mientras que en una encuesta a 11 estudiantes universitarios se encontró que los niños que crecieron escuchando y hablando dos idiomas desde muy pequeños tienen más probabilidades de experimentar síntomas de sinestesia que aquellos que no han hablado ya dos idiomas. una edad joven



Sinestesia, diagnóstico

En realidad, no existe un método oficial para diagnosticar la sinestesia. Sin embargo, existen pautas que han sido desarrolladas por el investigador principal en este campo, el Dr. Richard Cytowic.

Por lo general, para identificar a las personas con sinestesia, consideramos si:

  • experimentan sus percepciones involuntariamente
  • proyectan sensaciones fuera de la mente, por ejemplo ven colores flotando en el aire cuando escuchan algunos sonidos
  • tienen una percepción que es la misma cada vez
  • tienen una percepción genérica, por ejemplo en respuesta a cierto olor ven una forma pero no algo más complejo
  • recuerdan la percepción sinestésica secundaria mejor que la percepción primaria
  • tienen reacciones emocionales, como sensaciones placenteras, relacionadas con sus percepciones

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Sin duda, esta es una condición fascinante de la que realmente sabemos muy poco. ¿Alguno de ustedes se reconoce en la descripción de las personas sinestésicas?

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