Alergia a los ácaros del polvo: causas, síntomas y cómo reconocerla

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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La alergia a los ácaros del polvo es una condición muy común pero también muy molesta. Descubramos juntos las causas, los síntomas, los tratamientos y los consejos para reducir el número de ácaros del polvo en nuestros hogares.

No guardes el aguacate así: es peligroso

La alergia a los ácaros del polvo es una reacción del sistema inmunitario provocada por pequeños insectos que suelen vivir en el polvo doméstico. Los síntomas de la alergia a los ácaros del polvo incluyen los de la fiebre del heno normal, que consiste en secreción nasal y estornudos. Otras personas experimentan síntomas más graves, como asma, dificultad para respirar y sibilancias.





Deshacerse por completo de los ácaros del polvo de nuestros hogares es casi imposible, porque estos pequeños insectos no son visibles a simple vista. Los ácaros, muy similares a las arañas y las garrapatas, suelen asentarse en ambientes cálidos y húmedos como la ropa de cama, los colchones o los sofás. (Lea también: Ácaros: remedios naturales para prevenir la alergia al polvo)

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Causar

Le alergias ocurren cuando el sistema inmunológico reacciona a una sustancia extraña como el polen, los ácaros del polvo doméstico o el pelo de las mascotas. El sistema inmunitario produce proteínas, conocidas como anticuerpos, que nos protegen de agentes externos, también llamados antígenos, que nos podrían provocar infecciones. En el caso de las alergias, el sistema inmunológico reacciona produciendo anticuerpos llamados inmunoglobulinas (E o IgE) que atacan al alérgeno, que es identificado como nocivo por nuestro sistema inmunológico.

En el momento en que entramos en contacto con el alérgeno, el sistema inmunitario produce una respuesta inmediata. respuesta inflamatoria, concentrado principalmente en el tracto respiratorio, como en el caso de los ácaros. Por lo tanto, la exposición prolongada a estos molestos y diminutos insectos puede provocar una inflamación crónica.

La alergia a los ácaros del polvo está relacionada con la inhalación de una proteína que se encuentra en los restos de los ácaros del polvo, como sus heces y cuerpos en descomposición. Los ácaros sobreviven en el medio ambiente alimentándose de materia orgánica, como las células que emanan de la piel, y absorben agua de la humedad presente en la atmósfera.

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de alergia a los ácaros del polvo:


  • Si varios miembros de la familia tienen alergias, es muy probable que se desarrolle una sensibilidad a los ácaros del polvo.
  • Estar expuesto a altos niveles de ácaros del polvo, especialmente durante los primeros años de vida, aumenta el riesgo de desarrollar alergias a los ácaros del polvo.
  • La posibilidad de desarrollar una alergia a los ácaros del polvo es mayor en la niñez o en los primeros años de la edad adulta.

Los síntomas

Las dolencias provocadas por esta alergia pueden ser más leves o más graves y pueden diferir según la zona en la que afecten.


Los síntomas asociados con la inflamación de las fosas nasales incluyen:

  • Estornudos y secreción nasal repetidos
  • Obstrucción nasal (rinitis)
  • Picazón en la nariz, el paladar o la garganta
  • Picor, enrojecimiento, lagrimeo, irritación e hinchazón de los ojos (conjuntivitis)
  • La tos

Los síntomas asociados con el asma incluyen:

  • Sensación de opresión en el pecho y dolor
  • Dificultad para respirar, especialmente durante el esfuerzo físico
  • Respiración ruidosa al exhalar
  • Mala calidad del sueño causada por problemas respiratorios.

Ven riconoscerla

La alergia puede tener síntomas muy similares a los de un resfriado común, pero si los síntomas persisten por más de una semana es bueno hacer controles minuciosos, para saber si se trata de alergias. ¿Cómo podemos hacer para reconocerlo?

  • A través de una especificación visita alergológica en el que el médico examinará tu mucosa nasal que, si está afectada por una alergia, estará hinchada y de color pálido, con tendencia a azularse.
  • A través de una prueba cutánea (prueba de punción): En esta prueba, se aplica una gota de extractos de alérgenos purificados, incluido el extracto de ácaros del polvo, con una aguja en la piel del antebrazo o la parte superior de la espalda. En caso de alergia a una de las sustancias probadas, después de aproximadamente 15 minutos, se observará el desarrollo de una hinchazón elevada, roja y con comezón. Los efectos secundarios de esta prueba desaparecen en 30 minutos (
  • Medio análisis de sangre: Como alternativa o además de la prueba Prick, su médico puede ordenar un análisis de sangre para detectar anticuerpos específicos (IgE) que causan alergias a varios alérgenos comunes, incluidos el polen y los ácaros del polvo.

Cómo prevenir la aparición de los ácaros del polvo

Por mucho tiempo que dediques a limpiar tu casa de arriba a abajo, los ácaros del polvo no se pueden eliminar por completo, ya que al ser diminutos no son visibles a simple vista.



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Sin embargo, el número de insectos presentes en el interior de nuestro hogar puede reducirse mediante estos sencillos consejos:

  • Use un deshumidificador para mantener los niveles de humedad en o por debajo del 50 %
  • Cubre el colchón y las almohadas con fundas antipolvo.
  • Lave las sábanas y las mantas al menos una vez a la semana en agua caliente a 50-60 grados para matar los ácaros.
  • Reemplace los productos de lana o plumón con materiales sintéticos
  • Use un trapo húmedo para quitar el polvo. Nunca use un paño seco ya que puede levantar más polvo y dar luz verde a los ácaros.
  • Use una aspiradora con un filtro desinfectante
  • Use una máscara cuando limpie y salga de la habitación para permitir que el polvo y los alérgenos se asienten.

Sin embargo, al ser una misión casi imposible eliminar permanentemente los ácaros del polvo de tu entorno, es posible que también necesites medicamentos para controlar dolencias y aliviar síntomas, como:

  • Antihistamínicos que reducen la producción de histamina del sistema inmunitario que activa la reacción alérgica. Estos medicamentos alivian la picazón, los estornudos y la secreción nasal.
  • Los corticosteroides, administrados en forma de aerosol nasal, pueden reducir la inflamación y controlar las molestias.
  • Los descongestionantes en spray nasal, que pueden ayudar a reducir la inflamación de la mucosa y facilitar la respiración pero durante más de tres días consecutivos, podrían empeorar la congestión nasal. Algunos medicamentos en tabletas combinan un antihistamínico con un descongestionante.

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fuentes: Instituto Nacional de Salud/ Mayo Clinic

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