O estado indiano completamente livre de pesticidas, que se tornou um modelo mundial

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Elia Tabuenca García
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Um recanto verde aninhado no coração do Himalaia, completamente livre de agrotóxicos e cada vez mais rico. É Sikkim, o primeiro estado indiano a dizer adeus às substâncias que envenenam as terras recorrendo exclusivamente a produtos orgânicos

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Um recanto verde aninhado no coração do Himalaia, completamente livre de agrotóxicos e cada vez mais rico. É Sikkim, o primeiro estado indiano que deu adeus às substâncias que envenenam as terras recorrendo exclusivamente ao orgânico.





Na fronteira com o Nepal, Tibete e Butão, o estado proibiu o uso de pesticidas por 15 anos, literalmente fazendo o turismo e a vida selvagem florescerem. O pequeno estado indiano em 2003 lançou um experimento radical: seus líderes, liderados pelo primeiro-ministro Pawan Kumar Chamling, decidiram eliminar gradualmente os pesticidas em todas as fazendas do estado, um movimento sem precedentes na Índia e provavelmente no mundo.

Uma mudança revolucionária e importante para a Índia, um país cujo progresso agrícola foi impulsionado pelo uso maciço de fertilizantes e pesticidas para aumentar rapidamente a produção de alimentos em todo o país, reduzindo a dependência de ajuda externa.

Embora destinado a reduzir a fome, o uso indiscriminado de pesticidas nas décadas de 70 e 80 rapidamente se fez sentir, na forma de um aumento nos níveis de câncer em áreas agrícolas industriais, bem como rios poluídos e solo estéril.

Resíduos de pesticidas - incluindo aqueles de alguns produtos químicos proibidos em outros países - estavam contaminando peixes, vegetais e arroz. Preocupados com a situação, os líderes políticos de Sikkim entenderam que não poderia continuar assim e uma mudança de rumo era necessária. Então eles decidiram confiar na agricultura orgânica.

Hoje, 15 anos depois, este estado do Himalaia envolto em nuvens está colhendo muitos frutos. Nos anos que se seguiram à mudança para orgânicos, Sikkim proibiu pesticidas e fertilizantes químicos, ajudou os agricultores a certificar cerca de 760 hectares de terras agrícolas como orgânicos e, a partir de 1º de abril, proibiu a importação de muitos vegetais não orgânicos de outros estados.

A transição nem sempre foi fácil - alguns agricultores reclamaram do declínio da produção e do fraco apoio do governo, mas a saúde geral melhorou drasticamente.



"Este é um grande momento para a Índia", ele disse Radha Mohan Singh, ministro da agricultura.

A demanda por alimentos orgânicos é alta na Índia e está crescendo rapidamente. A preocupação com os pesticidas e o desejo por alimentos sem produtos químicos estão alimentando um mercado que cresce 25% ao ano, mais de 16% globalmente, de acordo com um estudo recente das Câmaras de Comércio e Indústria da Índia. O mercado do país para produtos orgânicos embalados atingiu quase US$ 8 milhões e deve chegar a US$ 12 milhões até 2020.

E o crédito também se deve ao primeiro-ministro de Sikkim, Pawan Kumar Chamling, que acreditou nessa revolução e se tornou seu principal impulsionador.

“Quando decidimos nos dedicar à agricultura orgânica em Sikkim, enfrentamos muitos desafios. Agricultores ou produtores não tinham ideia do que era agricultura orgânica, então a educação era nossa primeira prioridade. Lentamente, as pessoas começaram a nos entender e nos apoiar”.

Mas a ordem executiva de março para proibir a importação de produtos não orgânicos de estados vizinhos colocou o estado em turbulência, com os preços às vezes triplicando nos mercados e os comerciantes em revolta.

O estado também tem é proibido o uso de objetos de plástico e as barracas de rua usam pratos feitos de folhas. A transição, que levou mais de uma década, não foi fácil.

Em abril, autoridades estaduais abriram dois mercados onde os agricultores podem vender seus produtos diretamente aos consumidores e adicionaram mais de duas dúzias de veículos de transporte para ajudá-los a transportar mercadorias com mais facilidade.

A decisão de focar no orgânico também foi boa para turismo que experimentou um aumento, especialmente com passeios ecológicos e férias em fazendas e campos. Entre 2016 e 2017, o setor contribuiu para o produto interno bruto do estado, passando de 5% para 8%.



O consumo apenas de produtos orgânicos gerou benefícios para a saúde dos Sikkimesi, que recebem alimentos mais nutritivos, “rejuvenesceu” o solo, resguardou a fauna e as populações de abelhas, ameaçadas por agrotóxicos.

Um pequeno paraíso no coração das montanhas que deve ser considerado um exemplo em todo o mundo.

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Francesca Mancuso

Capa da foto: Wikimedia Commons

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