Mosquitos: como sua saliva ativa nosso sistema imunológico

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Elia Tabuenca García
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A saliva dos mosquitos por si só é suficiente para desencadear uma resposta imune em humanos. Isso foi revelado por um novo estudo, realizado por cientistas americanos do Baylor College of Medicine

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Não apenas as picadas. A saliva do mosquito também transmite doenças





A saliva dos mosquitos por si só é suficiente para desencadear uma resposta imune em humanos. Isso foi revelado por um novo estudo, realizado por cientistas americanos do Baylor College of Medicine.

A temporada de mosquitos está quase chegando. Embora em nosso país os mosquitos não causem doenças muito graves, em outras áreas do mundo sua picada pode até levar à morte. Para isso, as pesquisas sobre esses insetos não param.

De acordo com o novo estudo, os próprios mosquitos aumentam a gravidade das doenças que transmitem, e sua saliva desempenha um papel ativo nesse processo.

A equipe de pesquisa do Baylor College of Medicine examinou de perto o efeito da saliva do mosquito sozinha e descobriu que ela pode desencadear uma variedade inesperada de respostas imunes em humanos.

“Bilhões de pessoas em todo o mundo estão expostas a doenças transmitidas por mosquitos, e muitas dessas condições carecem de tratamentos eficazes”. ele disse autora do estudo, Dra. Rebecca Rico-Hesse, professora de virologia molecular e microbiologia no Baylor College of Medicine. "Um dos interesses do meu laboratório é estudar o desenvolvimento da dengue, causada pelo vírus da dengue transmitido pelo mosquito Aedes aegypti."

A Organização Mundial da Saúde estimou que 100 milhões de infecções pelo vírus da dengue e 22.000 mortes ocorrem a cada ano em todo o mundo, principalmente entre crianças. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mais de um terço da população mundial vive em áreas de risco de infecção, tornando o vírus da dengue uma das principais causas de doença e morte nos trópicos e subtrópicos.

Os cientistas do estudo calcularam os níveis de citocinas, as moléculas que modulam a resposta imune, mas também a de diferentes tipos de células imunes. Com base nas observações e análises realizadas, eles confirmaram que os mosquitos não agem simplesmente como “seringas”, simplesmente injetando vírus nos animais que comem. Sua saliva parece contribuir significativamente para o desenvolvimento da doença.



"Descobrimos que a saliva fornecida pelos mosquitos induziu uma resposta imune complexa e variada que não esperávamos", disse o co-autor Dr. Silke Paust. "Vimos a ativação de células T helper 1, que geralmente contribuem para a imunidade antiviral, bem como a ativação de células T helper 2, ligadas a respostas alérgicas".

Esses resultados oferecem a oportunidade de desenvolver estratégias eficazes para prevenir a transmissão de doenças transmitidas por mosquitos.

O estudo foi publicado na revista PLOS Doenças Tropicais Negligenciadas.

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Francesca Mancuso



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