Parte del hielo de la Antártida podría romperse en cinco años: un efecto dominó sin precedentes

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia

Una plataforma de hielo crucial en la Antártida corre el riesgo de colapsar en solo cinco años, con peligrosas consecuencias

Una plataforma de hielo crucial en la Antártida corre el riesgo de colapsar en solo cinco años, dicen los investigadores, lo que provocaría un peligroso aumento del nivel del mar.





Los glaciares son la prueba de fuego de gravedad de la actual crisis climática: están desapareciendo a un ritmo muy rápido, provocando la pérdida del hábitat de muchos animales polares, la liberación de metano a la atmósfera y, no menos importante, el aumento del nivel del mar. Los científicos ahora están lanzando un nuevo grito de alarma inquietante: como muestran las imágenes de satélite, dentro del Glaciar Thwaites, Antártida, se han formado grietas. Si el glaciar se desprendiera y cayera al océano, el nivel del mar aumentaría más de 60 centímetros.

El glaciar Thwaites es actualmente el más grande de la Tierra: cubre un diámetro de aproximadamente 80 millas (aproximadamente el tamaño de Florida) y, a su tasa de fusión actual, ya solo representa alrededor del 4% del aumento anual global del nivel del mar. Como explican los científicos, las grietas que se han formado en la plataforma de hielo son similares a las que se forman en el parabrisas de un automóvil: una pequeña grieta que parece tener poca importancia puede crecer lenta pero constantemente, socavando la estabilidad y la estructura del vidrio, hasta que un ligero impacto hace que todo el parabrisas se rompa en mil pedazos. Algo similar también podría suceder con la plataforma de hielo de Thwaites: dentro de cinco años, estiman los científicos, podría debilitarse hasta el punto de colapsar en el océano, rompiéndose en cientos de pequeños icebergs.

Lamentablemente, el cambio climático y el aumento de la temperatura de los océanos están debilitando los glaciares., y tal fenómeno no debería sorprendernos. El colapso del glaciar antártico no provocaría un aumento inmediato y repentino del nivel del mar, pero el ritmo de ese aumento se triplicaría, poniendo en peligro la supervivencia de millones de personas que viven en las zonas costeras de todo el mundo. Ya sabemos que en las próximas décadas el aumento del nivel del mar tendrá impactos negativos en la vida de las comunidades costeras: según los científicos, ya no es posible revertir el curso de este cambio.



Si la plataforma de hielo colapsara, como se predijo, desencadenaría un proceso llamado por los científicos. colapso del acantilado de hielo, nunca antes visto en la Antártida: un auténtico "efecto dominó" por el que las paredes de hielo que dan al océano empezarían a desmoronarse y acabarían directamente en el mar, con consecuencias inimaginables.

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Fuente: CIRES

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