Este árbol tropical podría ayudar a frenar los efectos de la crisis climática en la Amazonía

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Carlos Laforet Coll
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Los árboles femeninos se cortan para cosechar la deliciosa fruta, pero ¿hay alguna alternativa a la destrucción del bosque que no implique talar las plantas?

La gestión responsable y sostenible de las turberas tropicales es esencial para mitigar los efectos de la actual crisis climática, sino también para proteger la biodiversidad y defender los medios de subsistencia de las comunidades locales que viven en sus inmediaciones.





Desafortunadamente, sin embargo, a menudo la atención prestada a la naturaleza y la protección de los ecosistemas es insuficiente para garantizar su supervivencia, en detrimento del medio ambiente pero también del nuestro.

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Este es el caso de los árboles de Mauritia flexuosa, una palmera endémica de la Amazonía peruana, cuya presencia en el territorio representa uno de los ecosistemas más densos en carbono de toda la Amazonía. Los deliciosos frutos de estas plantas se cosechan tradicionalmente cortando las palmas hembras (las que producen los frutos), y esto libera enormes cantidades de CO2 a la atmósfera.

Ahora, un grupo internacional de investigadores, liderado por la Universidad de Leeds, se ha interesado en el daño ambiental causado por la tala de estas palmeras para poder cosechar los beneficios. Los científicos examinaron 93 sitios donde se talaron árboles frutales, produciendo mapas y análisis detallados para revelar el alcance del daño ambiental y económico causado por la tala de palmeras hembra.

Las primeras consecuencias dramáticas de esta matanza salvaje son para las poblaciones locales, que viven del consumo y venta de pequeños frutos, que pueden representar hasta el 22% de los ingresos familiares. La tala de palmas hembra ha reducido la producción de frutos a la mitad en promedio anual, una clara demostración del impacto humano en el ecosistema.

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La especie, de hecho, se llama dioica, es decir, tiene árboles masculinos y femeninos, y solo los árboles femeninos producen frutos. La tala de palmeras fructíferas está reduciendo los especímenes femeninos de la especie, y muchos sitios ahora albergan solo palmeras macho que no producen frutos. Considere que un árbol de esta especie tarda alrededor de 10 años en crecer y alcanzar la madurez.



Afortunadamente, existe un sistema de recolección de frutos que no implica la tala de árboles y que ya practican algunas comunidades amazónicas: se trata básicamente de trepar a los árboles hembra y recolectar los preciados frutos. En comunidades donde la cosecha del fruto se realiza trepando, se ha atestiguado la presencia de un mayor número de plantas hembra.

Según las estimaciones de los investigadores, si todas las comunidades dejaran de talar árboles y comenzaran a cosechar las recompensas escalando troncos largos (de hasta 40 metros de altura), la cosecha anual promedio podría aumentar en un 51 %, un gran impulso para la frágil economía local. , lo que se traduciría en un aumento de aproximadamente 62 millones de dólares más.

Pero no solo eso: aumentar la protección de estos bosques tropicales también traería grandes beneficios desde el punto de vista medioambiental. Se protegerían las turberas, ricas en carbono que no se liberaría a la atmósfera, una contribución importante para mitigar los efectos de la actual crisis climática.

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Fuente: Naturaleza Sostenibilidad

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