El círculo vicioso del clima está derritiendo el permafrost, liberando metano que alimenta los incendios en Rusia

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Elia Tabuenca García
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El aumento de las temperaturas está derritiendo la capa de permafrost, causando daños a la industria petroquímica del país.

El aumento de las temperaturas provocado por la quema de incendios y los combustibles fósiles están derritiendo la capa de permafrost, causando daños a la industria petroquímica del país.





En los últimos 45 años, Las temperaturas en Rusia aumentaron 2.5 veces más rápido que el promedio mundial. Esto ha provocado, además de los fenómenos climáticos extremos de los últimos años, también la disolución del estado de permafrost sobre el que se asientan 2/3 del país -con consecuencias desestabilizadoras para las plantas de extracción de petróleo y gas ubicadas en la zona, que obligaron a las empresas petroleras a invertir millones de dólares en prevenir posibles daños a la infraestructura.  

Las temperaturas más cálidas y el derretimiento del permafrost también están liberando a la atmósfera el metano hasta ahora atrapado por el hielo, que termina dando lugar a incendios de otro modo inexplicables. Solo este año, los incendios en Rusia han quemado más de 65.000 kilómetros cuadrados de tierra, y en los dos meses de julio y agosto -los más afectados por el fenómeno- se produjo más CO2 que el producido por toda Alemania en un año. . Los científicos hablan de una auténtica 'bomba de relojería': cuanto mayor sea el aumento de las temperaturas, debido a la contaminación y los incendios, mayor será el derretimiento del permafrost y la liberación de metano a la atmósfera, lo que aumentará aún más la incidencia de incendios. Además del riesgo de incendios, hay que tener en cuenta que el metano es un gas de efecto invernadero con un poder calorífico mucho más fuerte que el dióxido de carbono - por lo tanto, su presencia en la atmósfera conduce a un aumento aún más constante de las temperaturas.

Un estudio publicado recientemente aprovechó las imágenes satelitales para medir los niveles reales de metano en la atmósfera de Siberia: se supo que la ola de calor anómala registrada en 2020 (en la que las temperaturas promedio aumentaron 11 °C por encima del promedio) fue responsable de las emisiones de metano a lo largo de dos formaciones rocosas en la cuenca Yenisei-Khatanga (en el Ártico polar), ubicadas a varios cientos de millas de distancia .



Los científicos dan la voz de alarma: la dispersión de metano en el medio ambiente debido al derretimiento del permafrost está unos 70 años por delante de las previsiones. Se estima que el Ártico podría perder el 89% de su permafrost para 2100, liberando metano y otros gases a la atmósfera y destruyendo las instalaciones mineras y la planta de energía nuclear de Siberia. El cambio climático está ocurriendo a un ritmo mucho más rápido de lo esperado, y una de sus consecuencias, la pérdida de hielo en las regiones polares, está contribuyendo al daño ya severo causado por el aumento de las temperaturas y el nivel del mar.

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Fuentes: PNAS / Wall Street Journal

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