Clima: de la sequía a las inundaciones, estos son los 4 mayores riesgos que correremos en Europa si no actuamos ahora

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Elia Tabuenca García
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Europa se enfrenta a un período oscuro de inundaciones, sequías y escasez de agua cada vez más recurrentes: la alarma emitida por el último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU

La crisis climática no está “solo” alterando el equilibrio de nuestro planeta, sino que también está impactando inevitablemente en nuestras vidas, con consecuencias cada vez más evidentes. El segundo volumen del informe de laipcc, el organismo de las Naciones Unidas monitorea el cambio climático.





En el informe, recién publicado, se abordan varios efectos colaterales del fenómeno, que ya no podemos ignorar, en particular la sequía que afectará cada vez más en algunas zonas de la Tierra y el aumento del nivel del mar. Y Europa no está en absoluto exenta de estas catastróficas consecuencias, de hecho, los riesgos a los que se enfrentan los pueblos del Viejo Continente son numerosos.

Conferencia de Prensa del IPCC – Cambio Climático 2022: Impactos, Adaptación y Vulnerabilidad

Cambio Climático 2022: Impactos, Adaptación y Vulnerabilidad, la contribución del Grupo de Trabajo II al Sexto Informe de Evaluación.#IPCC#ClimateReport

Publicado por IPCC el martes 22 de febrero de 2022

En comparación con ediciones anteriores del Informe, el IPCC presenta hoy un mayor esfuerzo por integrar las ciencias naturales, sociales y económicas, destaca el papel de la justicia social, el conocimiento que poseen los pueblos indígenas y las comunidades locales, y ofrece una
reflexión sobre la importancia de actuar de forma inmediata y urgente para afrontar con éxito los riesgos que plantea el aumento de la temperatura media del planeta. - dice el documento - En muchas regiones, la capacidad de adaptación ya es considerablemente limitada. Si el aumento de temperatura con respecto a los valores preindustriales supera los 1,5 °C, esta adaptabilidad será aún más limitada y tendrá una eficacia aún menor.

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Los principales riesgos a los que se enfrenta Europa

En el informe, se han identificado 4 categorías de riesgo macro para Europa. Por supuesto, el nivel de cada riesgo aumenta a medida que aumenta el nivel de calentamiento global. Por lo tanto, estos riesgos se vuelven más graves con un calentamiento de 2 °C en comparación con un aumento de temperatura de 1,5 °C.


Estos son los riesgos que enfrenta nuestro continente:

● Olas de calor que ponen en riesgo a poblaciones y ecosistemas: Según el documento, el número de muertes y personas en riesgo de estrés por calor se duplicará o triplicará si la temperatura sube 3 °C, en comparación con 1,5 °C. El calentamiento reducirá los hábitats adecuados para los ecosistemas terrestres y marinos actuales y los alterará de manera irreversible.


Las medidas de adaptación al estrés térmico de la población y la contención de los riesgos por olas de calor requieren múltiples intervenciones sobre los edificios y espacios urbanos. - explican los expertos - Estas medidas deben anticiparse en el sur de Europa, donde la
el riesgo es mayor que en las zonas más al norte.

Graves pérdidas para la agricultura: El equipo de expertos de la ONU predice pérdidas sustanciales en la producción agrícola para la mayoría de las áreas de Europa en el siglo XXI debido al calor y la sequía.

Recursos hídricos cada vez más escasos: otro efecto secundario a considerar es el de la escasez de recursos hídricos. En el sur de Europa el riesgo ya es muy alto para un nivel de calentamiento global de 1,5 °C y aumenta en el caso
de un aumento de 3°C.

En estas regiones, la demanda de recursos hídricos ya supera lo que está disponible hoy. - dice el informe - Esta brecha se está ampliando debido al cambio climático y la evolución socioeconómica. En caso de un aumento de la temperatura de 3 °C, el riesgo de escasez de agua se vuelve alto también en el centro-oeste de Europa.

Crecidas más frecuentes e intensas: Debido a la crisis climática y la consiguiente subida del nivel del mar, las inundaciones costeras, fluviales y pluviales serán cada vez más frecuentes en diversas zonas de Europa.


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Mediterráneo: la peligrosa subida del nivel del mar

Una de las zonas en las que las consecuencias del calentamiento global serán más palpables es la cuenca del Mediterráneo. El nivel de nuestro mar, de hecho, ya ha subido 1,4 mm al año durante el siglo XX. Un incremento que se ha acelerado paulatinamente y que seguirá a un ritmo cada vez más acelerado si no afrontamos de forma concreta la crisis climática.


Se espera que siga creciendo en el futuro a un ritmo similar a la media mundial, pudiendo alcanzar valores cercanos al metro en 2100 en caso de un nivel elevado de emisiones. - advierte el informe - El aumento del nivel del mar continuará en los próximos siglos incluso si las concentraciones de gases de efecto invernadero se estabilizan. El aumento del nivel del mar ya tiene un impacto en las costas mediterráneas y aumentará los riesgos de inundaciones costeras, erosión y salinización en el futuro. Las estrechas costas arenosas de gran valor para los ecosistemas costeros y el turismo corren el riesgo de desaparecer. La adaptación incluye obras de ingeniería (de diversa escala) y sistemas ecosistémicos, así como el retranqueo de la línea de costa. A pesar de su eficiencia, las obras de ingeniería tienen efectos negativos sobre los ecosistemas, sobre el atractivo turístico de las costas y sobre los costes económico-financieros, lo que las hace ventajosas sólo para zonas densamente pobladas.

Cuenca mediterránea cada vez más árida

Y si por un lado las inundaciones serán más recurrentes en los países mediterráneos, por otro lado esta zona será cada vez más árida. Una situación que tendrá graves repercusiones sobre la biodiversidad, la agricultura y, en consecuencia, sobre los sistemas alimentarios.

En el sur de Europa, el número de días con recursos hídricos insuficientes (disponibilidad por debajo de la demanda) y sequía aumenta en todos los escenarios de calentamiento global. - Expertos de Naciones Unidas aclaran - Ante la perspectiva de un aumento de la temperatura global de 1,5 °C y 2 °C, la escasez de agua afecta, respectivamente, al 18% y al 54% de la población. Del mismo modo, la aridez del suelo aumenta con el aumento del calentamiento global: en un escenario de aumento de temperatura de 3 °C, la sequedad del suelo es un 40 % mayor que en un escenario de aumento de temperatura de 1,5 °C.

Con un calentamiento de 3 °C por encima de los niveles preindustriales, se estima que 170 millones de personas se verán afectadas por la sequía extrema.  Si el calentamiento global cae dentro de 1,5 °C, la población expuesta a la sequía se reduciría a 120 millones.

¿Qué se puede hacer para contrarrestar este grave fenómeno? Como se sugiere en el informe, una idea podría ser centrarse en la reforestación. De hecho, los árboles ayudan a regular el flujo de agua y los recursos hídricos. Además, uno podría centrarse más en la agricultura.
agricultura basada en alimentos que necesitan un requerimiento reducido de agua, por ejemplo, papas.

El que acaba de llegar del nuevo informe del IPCC es un documento más que nos echa en cara los nefastos efectos de la crisis climática. ¿Cuántos otros informes tendremos que esperar aún antes de empezar a actuar por el bien del Planeta y sus habitantes?

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Fuente: IPCC

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