Se ha inaugurado la mayor instalación de captura y almacenamiento de CO2 en Islandia. Absorbe hasta 4000 toneladas de dióxido de carbono al año

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Cerca de Reykjavik, ayer se inauguró Orca, la planta más grande del mundo capaz de capturar dióxido de carbono del aire.

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Se llama Orca la planta más grande del mundo capaz de absorber dióxido de carbono del aire. Y ya es una realidad. La innovadora máquina, que toma su nombre del término islandés orka (que significa “energía”), se puso en marcha ayer por primera vez en Islandia, cerca de la capital Reykjavik. La start-up suiza lo desarrolló Climeworks, que se ha fijado el objetivo de capturar el 1% de las emisiones globales anuales de dióxido de carbono para 2025. Por el momento, Orca es capaz de absorber hasta 4000 toneladas de CO2 al año. Un pequeño pero importante paso para combatir la crisis climática.





Guarda la fecha ?️ y salva el planeta ?Este miércoles 8 de septiembre lanzaremos Orca, la primera gran escala del mundo…

Publicado por Climeworks el lunes 6 de septiembre de 2021

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Cómo funciona la placa Orca

Orca es una planta innovadora (la más grande jamás construida) para la captura directa de aire y almacenamiento de CO₂. La construcción de Orca comenzó en mayo de 2020 y se basa en tecnología modular avanzada, en forma de innovadoras unidades de recolección apilables del tamaño de un contenedor. 

Estas unidades son potentes y compactas con un espacio físico mínimo. Esto permitió que Orca estuviera operativa en menos de 15 meses - explican sus creadores - En comparación con la tecnología anterior, el uso de acero en las unidades colectoras se ha reducido aproximadamente a la mitad por unidad de producción. La tecnología de Orca se puede replicar fácilmente en diferentes lugares del mundo y a gran escala, de manera flexible dondequiera que existan amplias condiciones de almacenamiento y energía renovable. Estratégicamente ubicada junto a la planta de energía geotérmica Hellisheiði de ON Power, Orca funciona completamente con energía renovable.

Gracias a la colaboración con Carbfix, un proyecto islandés de almacenamiento de CO2, el dióxido de carbono capturado se mezcla luego con el agua para ser bombeada a gran profundidad, a través de un proceso llamado mineralización. 

Entre tormentas eléctricas, el cielo proporcionó un telón de fondo dramático cuando tuvimos el placer de recibir a renombrados…

Publicado por Climeworks el jueves, 19 de agosto de 2021

Pero, ¿cuánta energía se necesita para capturar el CO2 a través de la planta?

En primer lugar, cabe aclarar que la empresa suiza solo utiliza energías renovables, por ejemplo a partir de residuos. El consumo de energía esperado para una planta como Orca es de unos 2 kWh de calor y 650 kWh de electricidad por tonelada de dióxido de carbono capturado, lo que correspondería a aproximadamente una cuarta parte de la energía consumida de media por un hogar estadounidense en un año. 



¿Cuánto se tarda en construir una planta de captura de CO2?

Climeworks tiene actualmente 15 máquinas en funcionamiento en toda Europa, algunas de las cuales se venden a grandes empresas. La construcción e instalación de una planta suele llevar de uno a dos años, y cada máquina tiene una duración de unos 10 años, aunque Climeworks pretende hacer que las próximas plantas sean aún más resistentes para que duren más. 

¿Es una tecnología segura? 

La captura y almacenamiento de CO2 a través de la planta de Orca parece no presentar ningún riesgo, incluso en caso de incendio. 

El proceso pionero de transformar el dióxido de carbono en piedra es seguro - explica Climeworks - Se lleva a cabo mediante una combinación de captura de dióxido de carbono del aire y una rápida mineralización subterránea, un proceso natural por el cual el dióxido de carbono reacciona con la roca basáltica para convertirse en materia sólida de calcita. (otra forma de roca) en unos pocos años. Ninguna condición climática o fuego puede dañarlo o provocar una explosión de dióxido de carbono: en esta forma de calcita, el gas de efecto invernadero se elimina de la atmósfera de forma permanente y segura. Las condiciones basálticas en las plantas de energía geotérmica existentes en Islandia lo convierten en uno de los mejores lugares para comenzar el almacenamiento permanente de dióxido de carbono.

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Fuente: Climeworks

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