Alarma en la Antártida: extensión del hielo a mínimos históricos, las consecuencias son dramáticas

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

El hielo marino de la Antártida se está reduciendo cada vez más como consecuencia de la crisis climática, con consecuencias dramáticas para el planeta

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

Nuevas y dramáticas noticias llegan desde los glaciares de la Antártida, cada vez más amenazados por las consecuencias de la actual crisis climática. El 25 de febrero, la extensión del hielo marino en la región alcanzó un nuevo récord, cayendo por debajo de los dos millones de kilómetros cuadrados, 0,17 millones de kilómetros cuadrados menos que su último mínimo histórico hace cinco años (2017).





Desde el inicio de las observaciones satelitales de la zona, es la primera vez que se registra un área de menos de dos millones de kilómetros cuadrados: según los científicos, alarmados por estos nuevos datos, esta podría ser la confirmación de que el continente helado de la Tierra es en realidad mucho más sensible al cambio climático de lo que se creía anteriormente.

Ahora, un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad Sun Yat-sen (en China) intenta aclarar la dinámica que subyace a este Preocupante disminución de la superficie glaciar de la Antártida. Si bien es cierto que los desplazamientos que se producen en la masa de hielo juegan un papel en este proceso, la mayor parte de la responsabilidad es atribuible a los cambios de temperatura, que se sienten mucho más en los polos.

De hecho, se estima que, tanto en el Polo Norte como en el Polo Sur, el aumento de las temperaturas medias respecto a los niveles preindustriales es tres veces más rápido que lo que ocurre en el resto del mundo. El continente antártico vivió su primera ola de calor en 2020, con una temperatura sin precedentes (+9.2 °C por encima de la media máxima del período).

A diferencia del Ártico, cuya superficie de hielo "solo" ha disminuido un 3% por año desde finales de la década de 70, la Antártida ha sufrido reducciones más significativas en su superficie total, particularmente en el oeste, más vulnerable a los efectos del calentamiento global que en el este. uno (que continúa manteniendo un área más grande).

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¿Cuáles son las consecuencias?

El derretimiento del hielo marino no tiene un impacto directo en el aumento del nivel del mar mundial, ya que es hielo que ya ocupa espacio dentro de las aguas oceánicas. Sin embargo, el incesante proceso de derretimiento de los glaciares antárticos tiene otro efecto muy preocupante en el agravamiento de la actual crisis climática, según investigadores chinos.



La superficie congelada, por su naturaleza de color blanquecino, juega una importante acción "reflectora" de los rayos solares, lo que ayuda a limitar los efectos del calor de la estrella en nuestra atmósfera. Si el hielo se derrite y se convierte en una masa líquida de color más oscuro, la acción reflectante es claramente menor y el agua de mar absorberá más energía en forma de calor.

El aumento de la temperatura del mar provoca un efecto dominó, lo que hace que el hielo marino se derrita más rápido, lo que a su vez provoca una mayor absorción de calor en un círculo vicioso sin fin. Considere que los glaciares son capaces de reflejar más del 80% de la energía proveniente del Sol, y que las aguas del océano absorben más o menos la misma cantidad de calor.

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Fonte: Avances en Ciencias Atmosféricas



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