Nuestros océanos han perdido el 14% de sus arrecifes de coral en solo una década, debido a la crisis climática

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

La ONU da la alarma: la crisis climática acabó con el 14% de la biodiversidad de los ecosistemas marinos entre 2009 y 2018

El primer estudio completo sobre la salud de los arrecifes de coral del mundo da la alarma: el aumento de las temperaturas relacionado con la crisis climática eliminó el 14 % de la biodiversidad de los ecosistemas marinos entre 2009 y 2018, y la tendencia es en constante aumento.





Naciones Unidas financió la redacción de un informe detallado sobre la salud de los océanos del mundo y, en particular, de los arrecifes de coral: se desprende que la mayor amenaza para la supervivencia de los arrecifes es el aumento de la temperatura del agua, causada por las actividades humanas. Entre 2009 y 2018, las temperaturas cada vez mayores de los océanos dieron como resultado fenómenos masivos de 'blanqueamiento' de corales, que no pudieron recuperarse del daño.

El estudio, en el que participaron más de 300 científicos de todo el mundo y recopiló datos de 12.000 sitios naturales, también señala con el dedo las prácticas que son destructivas para el medio ambiente, como la explotación costera, la disminución de la calidad del agua, la pesca intensiva o la pesca de arrastre. que han contribuido a la pérdida de arrecifes de coral en los últimos años. Según los autores del estudio, esta pérdida podría causar daños incalculables a todo el ecosistema marino: de hecho, aunque los corales cubren solo el 1% del suelo oceánico, sustentan alrededor del 25% de las especies animales y vegetales que viven en los mares.

El informe destaca el rápido declive de los arrecifes de coral en todo el mundo, correspondiente al igualmente rápido aumento de las temperaturas en el mar: esto indica la vulnerabilidad de los corales a los picos de calor, fenómenos que serán cada vez más frecuentes con el progresivo calentamiento del planeta. . Desde 2009 se ha producido una drástica reducción de la superficie marina ocupada por corales: entre 2009 y 2018, la superficie mundial ocupada por corales pasó del 33,3% al 28,8% - una reducción de aproximadamente 11.700 kilómetros cuadrados de coral (correspondiente más o menos a toda la masa de corales presentes en el arrecife de coral australiano).


(Lea también: Alerta WWF: el Triángulo de los corales en peligro)

Los arrecifes de coral, además de ser un recurso preciado para los ecosistemas marinos, también son una prueba de fuego de la salud de nuestro planeta, e indican cuán grave es la situación. Una disminución tan importante en la cantidad de corales presentes en nuestros océanos es una llamada de atención que no debe subestimarse.


Todavía tenemos poco tiempo - denuncia Inger Andersen, director ejecutivo del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. - Todavía podemos recuperar lo que hemos perdido, pero solo si actuamos ahora. En las próximas conferencias sobre el clima y la biodiversidad, los poderosos de la tierra tendrán la oportunidad de asumir compromisos concretos para salvar los arrecifes de coral, pero solo si son lo suficientemente valientes. No podemos darnos el lujo de dejar un mundo sin coral para las generaciones futuras.

Los próximos eventos mencionados por Andersen son la Conferencia de Biodiversidad de la ONU (CBD COP 15), que se celebrará en Kunming (China) del 11 al 15 de octubre, y la COP26 en Glasgow, del 31 de octubre al 12 de noviembre. 

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Derretimiento: Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente

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