Crisis climática: las señales claras de que la Corriente del Golfo se está derrumbando. Su arresto tendrá consecuencias devastadoras

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Signos evidentes del colapso de la Corriente del Golfo: otra alarma proviene de la ciencia. Podría ser el punto de no retorno

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Signos evidentes del colapso de la Corriente del Golfo: otra alarma proviene de la ciencia. Podría ser el punto de no retorno





Señales claras del colapso de la Corriente del Golfo: otra, una más, alarma proviene de la ciencia, esta vez del Instituto de Investigación de Impacto Climático de Potsdam (Alemania), que señala con el dedo el cambio climático. Y ese podría ser realmente el punto de no retorno.

La Corriente del Golfo (Atlantic Meridional Overturning Circulation, AMOC) es un sistema de corrientes oceánicas que transportan agua superficial cálida al Atlántico Norte, un mecanismo importante para la redistribución del calor y crucial para el clima mundial.

Es tan potente que, incluso en latitudes muy altas, las zonas expuestas a él muestran temperaturas significativamente más altas que las correspondientes internas (basta comprobar la diferencia, incluso en invierno, entre las de las ciudades de la costa ártica occidental de Noruega con las de ciudades a latitudes iguales en Finlandia).

Las ralentizaciones abruptas de este complejo sistema pueden desencadenar eventos climáticos extremos en todo el mundo, incluido un aumento repentino del nivel del mar a nivel local, así como cambios en la ubicación de las principales precipitaciones y zonas climáticas áridas.

Estudios previos ya habían sugerido un debilitamiento gradual en las últimas décadas, pero las estimaciones del punto crítico de transición seguían siendo inciertas.

En la investigación recién publicada, se desarrolló un indicador de alerta temprana que puede detectar señales de alerta temprana y lamentablemente ya se han tomado indicaciones significativas en ocho índices AMOC independientes, basados ​​en datos de temperatura y salinidad de la superficie del mar de toda la cuenca del Océano Atlántico hasta hace 150 años.

Estos resultados revelan evidencia empírica espacialmente coherente que muestra que, durante el último siglo, el AMOC puede haber evolucionado desde condiciones relativamente estables hasta un punto cercano a un transición crítica



escribe Niklas Boers, autor de la obra.

En realidad, no es un fenómeno que haya comenzado recientemente: de hecho, las investigaciones han encontrado una pérdida casi total de estabilidad en el último siglo y, en general, se sabe que la desaceleración ha estado en marcha durante al menos 1600 años. Sin embargo, el nuevo análisis muestra que la corriente podría estar cerca de detenerse por completo. A catástrofe climática, ya ni siquiera "sólo" una crisis.

Los signos ya visibles de desestabilización son algo que no hubiera esperado y que encuentro aterrador - explica Boers a The Guardian - Es algo que no podemos [permitir] que suceda.

Que hacer

©designua/123rf

Lo único que se puede hacer es mantener las emisiones lo más bajas posible - truena el investigador - La probabilidad de que ocurra este evento de altísimo impacto aumenta con cada gramo de CO2 que ponemos en la atmósfera.

Porque, de hecho, no sabemos realmente qué nivel de CO2 podría desencadenar un colapso de la AMOC.

Estos signos de estabilidad menguante son preocupantes, se hace eco de David Thornalley, quien había realizado un análisis anterior en febrero de este año, pero aún no sabemos si ocurrirá un colapso o qué tan cerca podemos estar.

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Vivimos en la incertidumbre del mañana -es cierto- pero podemos vivir con la conciencia de que las acciones de hoy pueden tener repercusiones en el futuro.



El trabajo fue publicado en Nature Climate Change.

Fuentes de referencia: The Guardian / Nature Climate Change

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