El dióxido de carbono podría usarse para producir combustible, el estudio que abriría la verdadera revolución

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia

¿Emitimos demasiado dióxido de carbono que está elevando la temperatura en la Tierra? ¡Usémoslo como combustible!

¿Emitimos demasiado dióxido de carbono que está elevando la temperatura en la Tierra? ¡Usémoslo como combustible! Contra el cambio climático una vía alternativa que podría convertir nuestras emisiones en energía útil. Un equipo de investigación de la Universidad de Cincinnati (EE. UU.) utilizó un catalizador de carbono en un reactor para convertir el dióxido de carbono en metano.





El proceso químico en sí no es nuevo: conocido desde hace tiempo como la 'reacción de Sabatier' por el difunto químico francés Paul Sabatier, la conversión química es explotada por la Estación Espacial Internacional para eliminar el dióxido de carbono del aire que respiran los astronautas y generar combustible capaz de mantener la estación en órbita.

Entonces, ¿por qué no hacer lo mismo aquí en la Tierra? En nuestro planeta es tristemente conocido cómo el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, incluido el dióxido de carbono, debido a las actividades humanas, está provocando un aumento insostenible de las temperaturas, que amenaza la vida.

De un problema a un recurso

Con un proceso ya conocido pero que ahora es cada vez más productivo y que promete convertirse en un increíble motor para el crecimiento sostenible de nuestro planeta.

El proceso es 100 veces más productivo de lo que era hace solo 10 años, explica Wu sobre esto, por lo que podemos imaginar que el progreso llegará cada vez más rápido. Durante los próximos 10 años, tendremos muchas empresas emergentes dispuestas a comercializar esta técnica.

El trabajo, por ahora, es de hecho a escala de laboratorio, pero los resultados son mucho más alentadores que los primeros intentos, tanto que la ISS ya es capaz de utilizar el proceso.

El grupo todavía está experimentando con otras "combinaciones", cambiando diferentes catalizadores para producir no solo metano sino también etileno, que se usa en la producción de caucho, ropa sintética y otros productos. Todo desde lo que no solo tiramos sino que contamina el medio ambiente.

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© Universidad de Cincinnati

La síntesis de combustible a partir de dióxido de carbono se vuelve aún más viable comercialmente si combinado con energías renovables como la solar o la eólica, señalan los autores.


Ahora mismo tenemos un exceso de energía verde que tiramos. Podemos almacenar este exceso de energía renovable en productos químicos.

Los investigadores argumentan que el proceso es escalable para su uso en centrales eléctricas que puede generar toneladas de dióxido de carbono. Y que esto es particularmente eficiente ya que la conversión puede tener lugar justo donde se produce el exceso de dióxido de carbono.

En la Tierra como en Marte

Los avances en la producción de combustible de dióxido de carbono también podrían hacer que el aterrizaje delhombre en marte.

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Ahora mismo, si quieres volver de Marte, debes llevar el doble de combustible, que es muy pesado - explica Wu - Y en el futuro necesitarás otros combustibles. Entonces podemos hacer metanol a partir de dióxido de carbono y usarlo para hacer otros materiales. Entonces tal vez algún día podamos vivir en marte.

Pero mientras tanto, pensemos en salvar nuestro planeta.

El trabajo fue publicado en Nature Communication.

Fuentes: Universidad de Cincinnati / Nature Communication



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