La guerra en Ucrania es una catástrofe humanitaria y un gran desastre ambiental, no podría ser peor

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Carlos Laforet Coll
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La invasión rusa de Ucrania está provocando una gran crisis ambiental y los expertos dicen que podría llevar años recuperarse

Tras las negociaciones climáticas de la COP26, Zelensky había anunciado un ambicioso plan para plantar millones de árboles en Ucrania. Luego la oscuridad. Los rusos se encontraron (otra vez) como en casa, en un loco conflicto que también está contaminando el aire, el agua y el suelo. Un desastre ambiental que quién sabe cuándo será subsanado.





Entre explosiones e incendios, aquí nos arriesgamos a despedirnos de bosques, en estas partes ya está ampliamente amenazado. Y no solo. el actual es uno crisis lo que también podría influir en la política climática futura al reducir los recursos y desviar la atención.

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Porque este es el punto: además de la grave emergencia humanitaria, los ataques a sitios civiles y militares causan tal contaminación que, especialmente en un país tan industrializado, amenazará la inocuidad de los alimentos (y otros países que dependen de las exportaciones de trigo y maíz) y lo mismo la biodiversidad.

Cada conflicto tiene una narrativa ambiental única, dijo Doug Weir, director de investigación y política del Observatorio Ambiental y de Conflictos (CEOBS), una organización destinada a crear conciencia sobre el impacto ambiental de las actividades militares. Para Ucrania, gira en torno a la cantidad de riesgos tecnológicos que plantean sus grandes sectores industriales y energéticos y la creciente intensidad de las acciones militares rusas.

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Todo está en un contexto ya difícil, el caso del Donbass

Ucrania alberga varios sitios industriales e incluso antes de este conflicto, según el Índice de Desempeño Ambiental, el país estaba en el fondo de indicadores ambientales como la calidad del aire, la protección de la biodiversidad y la salud del ecosistema. la región de la Donbass, en el este de Ucrania, por ejemplo, ha sido considerada durante mucho tiempo como una de las áreas ucranianas más contaminadas debido a sus instalaciones de extracción de carbón, metalurgia y producción química (el área tiene alrededor de 900 plantas industriales, incluidas minas de carbón, sitios metalúrgicos y plantas químicas, plantas térmicas centrales eléctricas y fábricas para el procesamiento de material radiactivo, 1230 km de gasoductos y oleoductos y 320 mil toneladas por km² de residuos industriales almacenados en vertederos).



El área aquí está salpicada de túneles que se han visto afectados con el tiempo por muchas inundaciones que han provocado el desplazamiento de la superficie, transportando químicos tóxicos que ahora amenazan el suministro de agua de la región.

La guerra en áreas industriales crea grandes riesgos de contaminación tóxica, dada la concentración de centrales eléctricas, plantas químicas, fábricas de procesamiento de metales y similares, explica Ken Conca, profesor de relaciones internacionales en la Escuela de Servicio Internacional de la Universidad Americana. Estas instalaciones suelen estar llenas de productos derivados del petróleo, productos químicos peligrosos y compuestos combustibles que, cuando se liberan al medio ambiente, pueden causar grandes daños a corto y largo plazo.

Incluso las armas solas contaminan

De metales comunes a tierras raras y de agua a hidrocarburos: sí construir y mantener fuerzas militares tiene un costo ambiental muy alto. Sin tener en cuenta que los vehículos militares, desde los aviones hasta las infraestructuras de entrenamiento, requieren energía la mayor parte del tiempo procedente de combustibles fósiles.

Las consecuencias de la contaminación militar están a la vista de todos y, sin embargo, fingen no verlas: en Estados Unidos, por ejemplo, la minería para la producción de armas golpea gravemente a las comunidades nativas americanas, profanando lugares sagrados y contaminando la Tierra. Y no solo: ¿qué pasa después de la guerra? ¿Qué pasa con todo el material militar? Incluso hoy, después de más de medio siglo, se pueden encontrar minas antipersonal, municiones en racimo y otros restos explosivos de guerra en partes de Europa. En última instancia, ¿cuánto impacta una guerra climática?

Además, el propio Weir, en "¿Cómo contribuye la guerra al cambio climático?" (2021), demuestra científicamente cómo la guerra no implica una reducción automática de las emisiones de gases de efecto invernadero, sino que, por el contrario, actúa directamente sobre el cambio climático.


©CEOBS


En 1991, se estima que los incendios de pozos de petróleo de la Guerra del Golfo contribuyeron en más del 2% a las emisiones globales de CO2 de los combustibles fósiles. Y además: el informe del CICR (Comité Internacional de la Cruz Roja) titulado "Cuando la lluvia se convierte en polvo", destaca cómo la presencia de actividad bélica puede impactar los recursos hídricos, con la contaminación del agua, liberar contaminantes tóxicos en el aire y dañar el terreno. Reduciendo la biodiversidad e introduciendo cambios microclimáticos.

animales y bosques

Volviendo a los bosques con los que abrimos, cubren el 19% de Ucrania y en las últimas dos décadas ya habían sufrido altas tasas de deforestación. Inmediatamente después de la COP26 de noviembre pasado, el presidente ucraniano anunció un gran plan de reforestación, pero así están las cosas ahora y junto con los grandes mamíferos, ya han desaparecido hasta los más pequeños, que de todos modos ya comenzaban a sufrir una masiva conversión del suelo.

Las buenas intenciones estaban ahí. Pero la guerra volverá a marchitarse y tendremos que empezar de nuevo desde el principio.

¿Tendremos tiempo?

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