Mudanças climáticas favorecem a expansão de parasitas

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Carlos Laforet Coll
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As mudanças climáticas, além de modificarem a fisionomia do planeta, estão favorecendo a disseminação de parasitas, que se deslocam em direção aos pólos em grande velocidade, proporcionalmente ao aumento global das temperaturas. E a preocupação com a segurança alimentar já é alta

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I mudança climática, além de mudar a fisionomia do planeta, estão favorecendo a difusão de parasitas, que estão se movendo em direção aos pólos em grande velocidade, em forma proporcional ao aumento global das temperaturas. E a preocupação já é grande para o segurança alimentar.





Que o aquecimento global foi responsável por mudanças na distribuição de espécies ao redor do mundo, já era conhecido. Mas um novo estudo das universidades britânicas de Exeter e Oxford descobriu que os parasitas também estão se afastando do equador e em direção aos pólos. Ecologistas já documentaram essa mudança em muitas espécies da vida selvagem, incluindo pássaros e insetos.

Em suma, a nova pesquisa revelou que os habitats de insetos e alguns organismos patogênicos potencialmente prejudiciais às plantas estão se estendendo gradualmente para o norte e o sul a uma taxa de 3 quilômetros por ano. Isso pode levar a um aumento na perda de safra causada por pragas e doenças que elas carregam, atualmente entre 10 e 16%.

De acordo com Dan Beber da Universidade de Exeter, que liderou o novo estudo, expandir populações de parasitas em novos territórios aumenta o risco de que esses organismos possam escapar do nosso controle. Entre as maiores ameaças estão cogumelos e oomiceti, grupos de microrganismos semelhantes, mas distintos, que causam doenças graves em plantas. Várias cepas altamente virulentas de fungos surgiram nos últimos anos em todo o mundo.

Bebber e seus colegas usaram documentos do Centro de Biociência Agrícola Internacional (CABI), que documentam parasitas e doenças em todo o mundo de 1822 até hoje. Até a descoberta: as pragas das culturas se deslocam em direção aos polos a uma velocidade média de 2,7 km por ano, um valor muito próximo da taxa de mudança climática.

No entanto, a taxa de deslocamento varia muito entre diferentes grupos e espécies individuais. Fungos, besouros, insetos, ácaros, borboletas e mariposas se movem para latitudes mais altas, enquanto vírus e vermes nematóides se movem para latitudes mais baixas.



De acordo com especialistas, se essa tendência de aquecimento global não parar, os efeitos do aumento da população mundial e o aumento das perdas de safras podem comprometer seriamente a segurança alimentar.

Francesca Mancuso



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