As plantas são capazes de 'ver' (VÍDEO)

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia
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Lindas de se ver e admirar, além de parte integrante de nossa alimentação, as plantas também seriam algo mais: seriam organismos vivos capazes de “ver”. Esta é a tese defendida por um artigo científico que acaba de ser publicado na revista Trends in Plant Science, que volta a explorar o assunto, tão complexo quanto fascinante, da inteligência do mundo vegetal.



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Lindas de ver e admirar, além de parte integrante de nossa dieta, as plantas também seriam algo mais: seriam organismos vivos capazes de "ver".



Esta é a tese defendida por um artigo científico que acaba de ser publicado na revista Tendências em Ciência Vegetal, que mais uma vez explora o tema complexo e fascinante da inteligência do mundo vegetal.

O estudo em questão - Visão em Plantas via Ocelli Plant-Specific? - é assinado por Stefano Mancuso, diretor do LINV, Laboratório de Neurobiologia Vegetal da Universidade de Florença, e por Frantisek Baluska, Professor de Biologia Celular em Bonn, e especula que as plantas são capazes de ver formas e cores, apesar de ser desprovido de olhos e sistema nervoso.

A hipótese não surge do nada: não é de fato a primeira vez que estudos e pesquisas acabam atribuindo às plantas uma espécie de "Inteligência" e "consciência" do que os cerca, desde a capacidade de "sentir" e "memorizar" até a de reagir, de alguma forma, a estímulos externos.

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Mas o que leva Mancuso e Baluska a levantar a hipótese de que as plantas são dotadas de uma faculdade comparável à visão? O ponto de partida são alguns estudos anteriores, bem como experiências e observações realizadas ao longo do tempo. Em particular, os pesquisadores observaram como algumas plantas recebem habilidade mimética, ou seja, são capazes de assumir a aparência dos elementos que os cercam, como acontece, por exemplo, no caso de Boquilla Trifoliata, uma espécie de planta difundida na América do Sul.

"Viemos elaborar essa teoria observando uma série de estudos anteriores, coletando pistas e alinhando-as [...]." - explica Mancuso - “Tomemos o caso da Boquilla trifoliata. É uma planta que vive no Chile e cujo comportamento foi descrito em 2014: esta planta tem uma extraordinária capacidade mimética, sobe a uma árvore e suas folhas tomam a forma das folhas da planta para a qual sobe. Aquilo é muda sua morfologia, cor, consistência. Suas folhas podem ficar mais grossas, mais finas, podem até ficar com espinhos”.



Um comportamento que só pode ser explicado admitindo, por parte da trifoliata Boquilla, uma espécie de capacidade de "ver" o mundo circundante, reconhecendo as formas e cores das plantas que o cercam e "adaptando-se" a elas.

"Para ser capaz de imitar algo, você precisa saber o que quer imitar." - afirma o próprio Mancuso.

Outra pista vem da observação do comportamento do Arabidopsis, uma planta de laboratório clássica.

"Se o isolarmos completamente sob uma cápsula de vidro, ele muda de comportamento de acordo com a planta que colocamos ao lado: por exemplo, cresce mais ou cresce menos." - explica Mancuso - “O que queremos argumentar é que a visão não é própria dos organismos mais complexos, mas também dos níveis mais simples da vida, começando com os unicelulares. Não se trata de olhos reais, mas de 'lentes' capazes, a partir das folhas, de transmitir os raios de luz e as imagens que recebem."

Em suma, é como se as plantas estivessem equipadas com sensores nas folhas, que de alguma forma lhes permitem decifrar o que as rodeia, num mecanismo análogo, ainda que não sobreponível, ao que comumente definimos "visão".



Nos últimos anos, a pesquisa realizada pelo prof. Mancuso contribuíram para lançar uma nova luz sobre o mundo vegetal, trazendo novas e interessantes características e capacidades a serem exploradas.

Lisa Vagnozzi

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