As florestas 'respiram' o mercúrio tóxico da atmosfera. eu estudo

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Elia Tabuenca García
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Pesquisadores descobriram que o mercúrio é depositado nas florestas em quantidades muito maiores do que se pensava anteriormente

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Pesquisadores da Universidade de Massachusetts descobriram, examinando os níveis de mercúrio presentes na floresta da região, que o elemento tóxico é depositado nas florestas de todo o mundo em quantidades muito maiores do que se pensava anteriormente.





Il mercúrio é um poluente altamente tóxico que ameaça a vida de peixes, pássaros, mamíferos e até humanos. Centenas de toneladas dessa substância são lançadas na atmosfera a cada ano a partir de usinas a carvão, mas também através da mineração de ouro e outros processos industriais, e o poluente é distribuído por ventos e correntes em todo o planeta. Uma longa exposição ao mercúrio ou o consumo de alimentos que contenham grandes quantidades desse elemento podem causar problemas de saúde muito graves, principalmente nos sistemas reprodutivo, cardiovascular e neurológico.

Uma equipe da Universidade de Massachusetts tentou examinar como o mercúrio na atmosfera é depositado em todas as florestas do mundo. Nos últimos 16 meses, a equipe vem medindo como o metal gasoso se instala no Floresta de Harvard (Petersham) - uma área de 4000 acres que inclui árvores de folhas largas (como carvalho vermelho e bordo) que mudam suas folhas todos os anos. Uma série de instrumentos de medição foram colocados em várias alturas ao longo da torre de pesquisa dentro da floresta para medir os depósitos de mercúrio gasoso desde as copas das árvores até o chão da floresta. 

70% do depósito de mercúrio nesta floresta vem do mercúrio encontrado em estado gasoso na atmosfera. É 5 vezes maior do que o mercúrio líquido depositado com chuva ou neve e 3 vezes maior do que o mercúrio sólido que é depositado através da queda de resíduos sólidos, ou seja, o mercúrio transferido das folhas que caem para o solo (até agora o único parâmetro usado por estudos anteriores para estimar deposição de mercúrio nas florestas) - explica o professor Daniel Obrist, autor do estudo. - Nosso estudo mostra que o mercúrio presente nas florestas foi subestimado e que as florestas ao redor do mundo podem estar absorvendo mercúrio no estado gasoso em quantidades muito maiores do que se supunha anteriormente.



(Leia também: Geleiras da Groenlândia perdem mercúrio por derretimento)

Os pesquisadores então continuaram seu trabalho de observação em uma segunda floresta (Howland Forest no norte do Maine) de 600 acres, cheia de plantas perenes que não perdem suas folhas ao longo do ano - um ecossistema profundamente diferente daquele observado na primeira floresta. Isso permitiu que os pesquisadores observassem as diferenças no acúmulo de mercúrio em vários tipos de floresta. As plantas absorvem o mercúrio na forma gasosa da atmosfera através de suas folhas e poros (estômatos) e quando as folhas morrem, transferem seu depósito de metal para o ecossistema: o mercúrio é então depositado nos rios, depois nos lagos e finalmente nos oceanos, com consequências desastrosas.

Fonte: Universidade de Massachusetts Lowell

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