A casa de Nemo está em perigo: até as anêmonas estão ficando brancas

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Carlos Laforet Coll
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Não apenas os corais. As anêmonas, as casas onde vivem os peixes-palhaço, também estão passando pelo chamado branqueamento. O peixinho Nemo e seus companheiros estão, portanto, lidando com outra ameaça ligada às mudanças climáticas

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Não apenas os corais. As anêmonas, as casas onde vivem os peixes-palhaço, também estão passando pelo chamado branqueamento. O peixinho Nemo e seus companheiros estão, portanto, lidando com outra ameaça ligada às mudanças climáticas.





Isso foi revelado por um novo estudo realizado pelo CRIOBE, um laboratório do instituto de pesquisa francês CNRS. O branqueamento de corais é uma consequência conhecida do aquecimento global e das águas do mar. Isso reduz a fertilidade da alimentação do palhaço que vivem dentro deles.

As anêmonas-do-mar são parentes próximos dos corais e vivem em simbiose com algas microscópicas, que lhes conferem as belas cores que as caracterizam. Os peixes-palhaço se protegem dos predadores descansando entre os tentáculos das anêmonas e a cada mês depositam seus ovos dentro deles, oferecendo proteção em troca.

Infelizmente, esse delicado equilíbrio está em jogo. Para o novo estudo, os cientistas monitoraram 13 pares de peixes e algumas anêmonas em recifes de corais na ilha de Moorea (Polinésia Francesa), de outubro de 2015 a dezembro de 2016. O monitoramento foi feito antes, durante e depois do evento. El Nino que em 2016 causou aquecimento recorde do Oceano Pacífico e vários episódios de branqueamento em todo o mundo.

Segundo cientistas, nesse período metade das anêmonas monitoradas sofreu branqueamento e uma drástica também foi registrada diminuição do número de ovos viáveis (-73%) do peixe-palhaço. Esta última põe menos vezes e os ovos presentes nas anêmonas nem sempre garantem o nascimento dos filhotes.

Ao examinar algumas amostras de sangue retiradas de pares de peixes-palhaço, os cientistas franceses também encontraram um aumento acentuado no nível de cortisol, o hormônio do estresse e uma redução significativa nas concentrações de hormônios sexuais (os equivalentes de testosterona e estrogênio). O branqueamento das anêmonas é, portanto, um estressor que reduz os níveis de hormônios sexuais e, consequentemente, a fertilidade dos peixes.


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Cerca de 4 meses após o fim do El Niño, a saúde das anêmonas e dos peixes melhorou, muito depois que as temperaturas voltaram ao normal. Mas e se o aquecimento global tiver efeitos duradouros? Esta é a pergunta que os cientistas agora tentarão responder.

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Também é preciso dizer que os peixes-palhaço não são um caso isolado: a vida de 12% dos peixes que vivem nas águas da Polinésia Francesa depende de anêmonas e corais. Em casos de clareamento prolongado, como o de 2016 a 2017 atingiu a Grande Barreira de Corais, este equilíbrio pode estar sujeito a grandes riscos.



Lo studio está publicado em seu nome Natureza.

Francesca Mancuso

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