¡Las flores nos escuchan! Escuchan el zumbido de las abejas y endulzan el néctar

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Elia Tabuenca García
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Las flores son las orejas de las plantas: vibran al zumbido de una abeja y 3 minutos después su néctar es más dulce para atraer más insectos polinizadores. La investigación israelí que inaugura la tendencia de la fitoacústica

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Las flores son las orejas de las plantas: vibran al zumbido de una abeja y 3 minutos después su néctar es más dulce para atraer más insectos polinizadores. La investigación israelí que inaugura la tendencia de la fitoacústica





Que las plantas podían escuchar y comunicarse ya se había establecido durante algún tiempo, pero ahora hay una confirmación adicional que muestra cómo pueden escuchar a través de sus flores. En particular, serían capaces de percibir los sonidos emitidos por las abejas y otros insectos polinizadores y así modificar su propio néctar de forma ecológicamente relevante.

Esto fue descubierto por la teórica evolutiva Lilach Hadany y su grupo de investigación en la Universidad de Tel Aviv quienes, a través de una serie de experimentos realizados en la onagra, una variedad particular de onagra (oenothera drummondii), determinaron cómo las flores actúan como “ Oídos” para escuchar las vibraciones que producen las alas de los insectos, recogiendo sus frecuencias específicas y modificando temporalmente la concentración de azúcar en el néctar de sus flores.

El equipo quería demostrar cómo los sonidos, que representan un recurso natural omnipresente en la naturaleza y un componente fundamental de la evolución animal, también lo son para la evolución de las plantas, ya que la polinización es la clave para la reproducción de las plantas. Y según los experimentos realizados, parece ser así.

el experimento

Para probar las prímulas en el laboratorio, el equipo de Hadany expuso las plantas a cinco tratamientos de sonido: silencio, grabaciones de una abeja y sonidos generados por computadora en frecuencias bajas, medias y altas. Las plantas sometidas al tratamiento silencioso, colocadas bajo frascos de vidrio que bloqueaban las vibraciones, no tuvieron un aumento significativo en la concentración de azúcar en el néctar. Lo mismo es cierto para las plantas expuestas a sonidos de frecuencia alta e intermedia.

Sin embargo, en plantas expuestas a reproducciones de sonidos de abejas y sonidos similares de baja frecuencia, dentro de los tres minutos de exposición, hubo un aumento en el azúcar en el néctar de 12 a 17% a 20%. Así como una vibración mecánica de las propias flores en respuesta a estos sonidos. Un hecho que los investigadores consideran fundamental desde un punto de vista evolutivo: un néctar más dulce puede atraer a más insectos, lo que podría aumentar las posibilidades de una polinización exitosa. Esta suposición también fue confirmada con las observaciones “en campo”. De hecho, los investigadores encontraron que los insectos polinizadores eran casi 10 veces más comunes alrededor de las plantas que otro insecto había visitado en los seis minutos anteriores.



Las flores, por lo tanto, representarían los órganos sensoriales auditivos de las plantas y, de hecho, también su forma cóncava, aunque variable de una especie a otra, confirmaría esta teoría. Para confirmarlo, el equipo de investigación también estudió las vibraciones emitidas por las flores y realizó pruebas en aquellas a las que se les había quitado uno o más pétalos. Esas flores no resonaron con ninguno de los sonidos de baja frecuencia.

Este estudio muy interesante, publicado en BioRxiv, abrió un campo completamente nuevo de investigación científica que Hadany llamó fitoacústica.

"Algunas personas pueden pensar, ¿cómo pueden [las plantas] oír u oler?" dijo Marine Veits, coautora del estudio. "Me gustaría que la gente entendiera que la audición no es solo para los oídos".

¡La naturaleza no deja de sorprendernos!

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Simona Falasca



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