La increíble habilidad de los abejorros para activar el "modo ahorro de energía"

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

Los abejorros son capaces de levantar cargas muy pesadas cambiando el modo de vuelo para que el transporte sea menos agotador.

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I abejorros son insectos polinizadores conocidos por su capacidad para levantar cargas pesadas. De hecho, un abejorro es capaz de transportar cantidades increíbles de néctar, que pueden casi igualar su peso.





Dos investigadoras de la Universidad de California, Susan Gagliardi y Stacey Combes, se propusieron averiguar cómo los abejorros levantan pesos tan pesados.

“Pueden transportar el 60, 70 u 80 por ciento de su peso corporal en vuelo, eso sería una carga enorme para nosotros. Teníamos curiosidad por ver cómo lo hacen y cuánto les cuesta llevar comida y suministros a la colmena”, explicó Gagliardi.

Luego, los dos investigadores observaron el comportamiento de los abejorros en el laboratorio, filmaron a los insectos voladores en una cámara que mide el gasto de energía y luego analizaron los videos y los datos sobre el consumo de energía.

Gagliardi y Combes esperaban que los abejorros gastaran más energía cuando levantaban cargas pesadas, pero sorprendentemente descubrieron que los abejorros consumen menos energía cuando están muy cargados de néctar Es como si estuvieran entrando en algún tipo de modo de ahorro de energía, una habilidad hasta ahora desconocida.

Al observar de cerca a los insectos, los investigadores notaron un cambio en los movimientos de las alas en relación con el peso transportado.
De hecho, los abejorros pueden aumentar el rango de movimiento y la distancia entre las alas, rotar las alas de manera diferente y aumentar o disminuir la frecuencia de aleteo en función de la cantidad de néctar que tienen que transportar.

Cuando están parcialmente cargados, aumentan la frecuencia cardíaca consumiendo más energía, ma si el peso a transportar aumentaa, modificar su forma de volar, reduciendo la frecuencia de los latidos. Esto permite que los abejorros produzcan mucha más fuerza mientras gastan menos energía.

Si los abejorros pueden decidir volar con menos esfuerzo, ¿por qué no optan siempre por este modo de vuelo?


Según los investigadores no está del todo claro, pero puede ser que se haya producido una mayor frecuencia en el aleteo de las alas. beneficios en términos de rendimientoi, por ejemplo, para mantener la estabilidad incluso en condiciones de viento o para evitar obstáculos.


Fuentes de referencia: Universidad de California / Science Advances

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