Gorila: mapearon el genoma del primate más parecido a los humanos

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Carlos Laforet Coll
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Por primera vez, un grupo de científicos ha secuenciado el genoma de los gorilas, el eslabón perdido entre monos, chimpancés y humanos, descubriendo que su "relación" con los humanos es muy estrecha. Los resultados del estudio, realizado por la británica Wellcome Trust Sanger y publicados en Nature, completan la secuenciación del ADN de todos los grandes primates: además del gorila, conocemos el del chimpancé, el orangután y, por supuesto, el del hombre.



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Por primera vez, un grupo de científicos secuenció el genoma de los gorilas, el eslabón perdido entre los monos, los chimpancés y el hombre, descubriendo que su "relación" con los humanos es realmente estrecha. Los resultados del estudio, realizado por la británica Wellcome Trust Sanger y publicados en Nature, completan la secuenciación del ADN de todos los grandes primates: además del gorila, conocemos el del chimpancé, el orangután y, por supuesto, el del hombre.

“El genoma del gorila -explica Aylwyn Scally, primera autora del estudio- es importante porque destaca el momento en el que nuestros ancestros se separaron de nuestros primos evolutivos más cercanos. También nos permite explorar las similitudes y diferencias entre nuestros genes y los del gorila, el primate vivo más grande". Entonces, utilizando el ADN de Kamilah, una gorila occidental hembra, los científicos ensamblaron la secuencia del genoma de un gorila y la compararon con los genomas de otros grandes simios, y descubrieron que 1/3 de nuestro ADN se parece más al de un gorila que al de un chimpancé.

Sin embargo, el estudio no cuestiona la estructura general de la evolución, con la primera separación de especies entre los orangutanes y la línea chimpancé-humano-gorila, solo para ser seguida por la distinción entre gorila y chimpancé-humano, pero revela cómo la El genoma del gorila es más similar al de los humanos que al del chimpancé. "Nuestros resultados revelan diferencias significativas no solo entre especies que reflejan millones de años de divergencia evolutiva, sino también similitudes en cambios paralelos a lo largo del tiempo desde su ancestro común", dijo Chris Tyler-Smith, otro autor del estudio.

“Hemos descubierto, continúa Tyler-Smith, que los gorilas comparten muchos cambios genéticos con los humanos, incluida la evolución de nuestra audición. Los científicos habían sugerido que la rápida evolución de los genes auditivos humanos estaba relacionada con la evolución del lenguaje. Nuestros resultados arrojan dudas sobre esto, mostrando cómo los genes auditivos evolucionaron en los gorilas de una manera similar a la de los humanos".



Pero la secuenciación del genoma también podría ser útil para un otro propósito: salvar a las cuatro subespecies de gorilas actualmente en peligro de extinción en África porque, cuando disminuye el número de individuos de una especie, también se ve afectada su diversidad genética y su capacidad de reacción ante las dificultades. Según un estudio de WWF, el gorila podría extinguirse de África Central para 2025, debido a la caza, el comercio de su carne, la creciente demanda de madera y otros metales necesarios para la producción de nuevas tecnologías que limitan cada vez más su hábitat.



Roberto Ragni

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