Como miles de cartuchos de impresoras que llevan 7 años vagando por el océano, acabando en las playas de media Europa

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Carlos Laforet Coll
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Un contenedor de barco perdido en el Atlántico Norte se ha convertido en un ejército de cartuchos que flotan desde Florida hasta Noruega

Un contenedor de barco perdido en el mar en el Atlántico Norte se ha convertido en un ejército de cartuchos de impresora que flotan por todas partes desde la costa de Florida hasta Noruega, según un nuevo estudio. También parece que los cartuchos se han deteriorado para formar microplásticos contaminados con metales como hierro, titanio y cobre.





El hallazgo de miles de cartuchos de impresora encontrados en el mar, desde el océano Atlántico hasta el norte de Europa, ha ido acompañado de pruebas fotográficas en las redes sociales que vuelven a poner en el punto de mira la urgente cuestión de la protección del medio ambiente frente a la amenaza de los microplásticos. Se supone que el vertido al mar se produjo a 1.500 km al este de Nueva York en enero de 2014, encontrándose los primeros cartuchos en las playas de las Azores en septiembre del mismo año. Desde entonces, más de 1.500 piezas han sido desenterradas y reportadas en las redes sociales, la mayor cantidad a lo largo de las costas del Reino Unido e Irlanda, pero también mucho más al sur (Cabo Verde y las fronteras del Círculo Polar Ártico).

El mapa muestra la dispersión de los cartuchos (Crédito: sciencedirect.com)

El estudio fue realizado por la Universidad de Plymouth y el Proyecto Lost at Sea. Los datos de observación y los modelos oceanográficos se combinaron para informar las ubicaciones exactas de los hallazgos del cartucho. El período de los primeros hallazgos sugiere que los cartuchos viajaban a una velocidad que oscilaba entre los 6 y los 13 cm por segundo, lo que demuestra cuán rápido pueden dispersarse los objetos en mar abierto. Además, a través de investigaciones microscópicas, se observó un deterioro progresivo de la superficie externa de los cartuchos, que con el tiempo se tornó calcáreo y desmoronable. Esto ha resultado en la formación de microplásticos ricos en titanio, el elemento principal de la tinta para las impresoras comunes. En algunos casos se ha destacado la presencia de un chip electrónico que contiene cobre y oro.

Andrés Turner, profesor de la Universidad de Plymouth y autor del estudio, dice: “Las pérdidas de carga no son comunes, pero las estimaciones sugieren que puede haber miles de contenedores perdidos en el mar cada año. A corto plazo, pueden causar daños en el lecho marino, pero a largo plazo pueden tener un impacto tanto en el lugar del derrame como mucho más lejos, como muestra el estudio. Esta investigación demuestra una vez más cómo los plásticos que no están diseñados para dispersarse en el medio ambiente pueden destruirse a sí mismos y convertirse en una fuente de microplásticos altamente dañinos”.



Fuente: Universidad de Plymouth / Science Direct

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