Al igual que los humanos, los árboles también quieren que sus frutos tengan éxito en la vida una vez que se hayan caído de la rama.

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

El aroma y dulzor de los frutos maduros son una estrategia que implementan las plantas para favorecer la dispersión de sus semillas,

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

El olor y dulzura de los frutos maduros no sería más que una estrategia implementada por las plantas para favorecer la dispersión de sus semillas, según este estudio.





¿Sabes por qué las frutas son tan dulces, jugosas y buenas? Las plantas de las que proceden evolucionaron a propósito para producir frutos apetitosos, que atrajeron a animales y humanos a comerlos, y por una razón muy concreta: conseguir que sus semillas se dispersen en el medio ambiente y contribuyan a la reproducción de la propia planta. Al igual que los humanos con niños, las plantas también quieren que sus frutos tengan "éxito" una vez que se han caído de la rama y para hacer esto, las semillas que contienen deben plantarse lejos de la planta madre, para minimizar la competencia por el agua, la luz y los nutrientes. Desafortunadamente, sin embargo, las plantas tienen raíces bien ancladas al suelo y no pueden dispersar sus semillas por sí mismas.

Es por eso que las diferentes especies de plantas han ideado técnicas creativas para que sus semillas se dispersen de la mejor manera. Algunas plantas, como Hackelia virginiana, han hecho que sus semillas sean extremadamente pegajosas, por lo que pueden adherirse al cuerpo de los animales y viajar con ellos. Otros, como el arce, han creado diminutas "alas" para sus semillas, que viajan en el viento. La mayoría de las plantas, sin embargo, usan animales, y en particular, su tracto digestivo, para esparcir las semillas en el medio ambiente, razón por la cual las semillas están escondidas en frutas dulces y jugosas que invitan a comer. Pero no solo: para atraer a los animales, además del sabor azucarado, los frutos también ofrecen otras características, como el color vivo, el olor característico y los elementos nutritivos que representan un plus para quien los come.

Sin embargo, las plantas también tienen un "calendario" inherente para atraer animales en el momento adecuado: si los frutos fueran siempre sabrosos, los animales los comerían incluso antes de que las semillas hayan alcanzado la madurez para ser plantadas. Para evitar este riesgo, las plantas modifican las características de los frutos para señalar cuando las semillas están listas, es por eso que los frutos maduros tienen un olor mucho más dulce que los verdes, es su forma de comunicar que las semillas en su interior están completamente desarrolladas. y listo para sembrar. Por el contrario, los signos de no maduración de las semillas -sabor agrio, ausencia de perfume o incluso presencia de sustancias tóxicas- tienen como objetivo ahuyentar a los animales y evitar que destruyan el fruto que aún no está maduro.



Investigadores de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Virginia observaron la mecanismo de dispersión de semillas en los bosques costarricenses y notaron que un tipo particular de planta (llamada Piper sancti-felicis) produce frutos que los murciélagos locales comen, pero solo la mitad: el fruto contiene sustancias que son difíciles de digerir para los animales, lo que deja el fruto por la mitad. En un sistema de distribución de semillas tan eficiente, ¿por qué hacer que la fruta sea indigesta hasta el punto de que los murciélagos no puedan terminarla?

Según los investigadores, en este caso se trataría de un "siembra doble”: Después de que los murciélagos han dejado la fruta a medio comer en el suelo, son las hormigas las que intervienen, consumiendo toda la pulpa y dejando las semillas fuera de su hormiguero, lo que aún permitiría una siembra efectiva. Esta observación demuestra además que existen relaciones complejas entre plantas, frutas, productos químicos y animales, y que hay muchos factores a considerar en el proceso de plantación que pueden determinar el éxito (o la extinción) de una determinada planta.

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Fonte: Tendencias en Ecología y Evolución

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