Os vaga-lumes enfrentam a extinção devido a pesticidas e poluição luminosa. eu estudo

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Elia Tabuenca García
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Os belos vaga-lumes podem desaparecer em breve devido à poluição luminosa, perda de habitat e uso de pesticidas.

Ele está prestes a acabar atropelado, sua mãe o salva

Perda de habitat, uso de agrotóxicos na agricultura e poluição luminosa devido ao excesso de luzes artificiais: por tudo isso, os maravilhosos vaga-lumes podem desaparecer em breve, com impactos relativos à biodiversidade e ao ecoturismo. De acordo com uma equipe de biólogos, as populações desses insetos estão diminuindo progressivamente e os motivos estão aí para todos verem.





Os vaga-lumes pertencem a um grupo muito difundido de insetos, com mais de 2 espécies diferentes espalhadas pelo mundo. Cientistas liderados por Sara Lewis, professora de biologia da Universidade Tufts, em Massachusetts, nos EUA, examinaram as ameaças mais imediatas à sua sobrevivência.

A partir da pesquisa, realizada em colaboração com a União Internacional para a Conservação da Natureza, ficou claro que a perda de habitat é a ameaça mais crítica para a sobrevivência dos vaga-lumes na maioria das regiões geográficas, seguida pela poluição luminosa e uso de pesticidas.

"Muitas espécies de vida selvagem estão diminuindo porque seu habitat está diminuindo", explica Lewis. Alguns vaga-lumes são particularmente atingidos quando seu habitat desaparece porque precisam de condições especiais para completar seu ciclo de vida”.

Por exemplo, a vaga-lume malaio (Pteroptyx tener), que vive em estreito contato com o manguezais, está desaparecendo progressivamente devido à conversão de seu habitat em plantações de óleo de palma e fazendas de aquicultura.

Além disso, um resultado surpreendente que emergiu da pesquisa foi que, em nível global, poluição luminosa pode ser considerada a segunda ameaça mais séria para os vaga-lumes. A luz artificial à noite cresceu exponencialmente ao longo do século passado. Isso, além de destruir biorritmos naturais - inclusive o nosso - confunde o ritual de acasalamento do vaga-lume. Muitos vaga-lumes, de fato, dependem da bioluminescência para encontrar e atrair seus companheiros, e trabalhos anteriores mostraram que muita luz artificial pode interferir nessas trocas de namoro.

Além disso, como se isso não bastasse, os especialistas consideraram auso generalizado de pesticidas como outra ameaça à sobrevivência dos vaga-lumes. A maior parte da exposição a inseticidas ocorre durante os estágios larvais, porque os jovens vaga-lumes passam até dois anos vivendo no subsolo ou debaixo d'água. Inseticidas como organofosforados e neonicotinóides são projetados para matar parasitas, mas também têm efeitos benéficos sobre insetos. Embora sejam necessárias mais pesquisas, concluem os especialistas, as evidências mostram que muitos inseticidas comumente usados ​​são prejudiciais aos vaga-lumes.



Por fim, os pesquisadores também destacam fatores de risco que ajudam a prever quais espécies serão mais vulneráveis ​​a ameaças como perda de habitat ou poluição luminosa. Por exemplo, as fêmeas do vaga-lume azul (Phausis reticulata) são incapazes de voar, então quando seu habitat desaparece, eles simplesmente não podem se mudar para outro lugar.

No entanto, os pesquisadores permanecem otimistas sobre o futuro dos vaga-lumes. “Aqui nos Estados Unidos, temos a sorte de ter algumas espécies robustas como o Vagalumes da Ursa Maior [Photinus pyralis] - observa Lewis. Eles podem sobreviver praticamente em qualquer lugar e também são lindos”.

Fonte: Tufts University / BioScience, biz157



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