Produce agua del aire con nueva tecnología inspirada en las hojas tropicales

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

4 mil millones de personas en el mundo viven en condiciones de escasez de agua, con repercusiones en las condiciones de salud e higiene. Por lo tanto, un equipo de investigadores de Penn State y la Universidad de Texas está desarrollando una tecnología prometedora, cuyo objetivo es "capturar" agua del aire, en particular vapor de agua o gotas de niebla, a través de una superficie rugosa que imita a las de las plantas de jarra tropical y el arroz. hojas



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Capturar agua del aire para regar el mundo. No se trata de ciencia ficción sino de una nueva y prometedora tecnología desarrollada por un equipo de investigadores de Penn State y la Universidad de Texasm que, inspirados en las hojas, pretende "capturar" agua del aire, en concreto del vapor de agua o de las gotas. de niebla, a través de una superficie rugosa que imita las de las plantas de jarra tropicales y las hojas de arroz.



El aire que respiramos está más cargado de agua de lo que piensas. De hecho, el vapor de agua es un componente de nuestra atmósfera y, en condiciones de humedad, puede representar hasta el 7% del total. Un tesoro demasiado codicioso para no ser utilizado.

Inspirándose en la estructura de algunas plantas tropicales, los estudiosos han logrado desarrollar una superficie hidrofílica, químicamente similar al agua, y rugosa (acrónimo del nombre en inglés: SRS), y han demostrado su capacidad para "capturar" el agua dispersa en el aire en forma de gotitas diminutas, cuya cantidad era directamente proporcional a la extensión de la superficie misma.

No es el primer intento en esta dirección, pero esta vez un importante paso adelante. Las superficies anteriores, de hecho, en su mayoría lisas, atrapaban las gotas, pero estas tendían luego a formar una película delgada que luego era difícil de extraer para explotar su contenido. La superficie rugosa evita este inconveniente, haciendo que el agua captada esté más disponible para su uso.

Foto: Xianming Dai/Nan Sun/Jing Wang/Tak-Sing Wong/Penn State

"Con SRS hemos combinado la interfaz resbaladiza de una planta de jarra (planta tropical, Ed) con la arquitectura de la superficie de una hoja de arroz, equipada con ranuras direccionales en una escala micro/nano - explicó Simon Dai, profesor asociado en UT Dallas - que le permiten eliminar el agua muy fácilmente en una dirección pero no en la otra ".

¿Solo un experimento de laboratorio? Ciertamente, la escala con la que se obtuvieron los resultados (prometedores) es todavía muy baja y la producción industrial está por evaluar, en términos prácticos y económicos. Pero el equipo ya está trabajando en esto, con el objetivo de optimizar y expandir el SRS para crear sistemas de recolección adecuados para proporcionar agua limpia a las regiones del mundo con escasez de agua.



Las perspectivas en este sentido parecen excelentes: las primeras estimaciones proporcionadas por los investigadores hablan de más de 120 litros de agua por metro cuadrado de superficie por día, con una superficie convenientemente optimizada.

“Con aproximadamente 4 billones de personas que viven en una situación de escasez de agua durante al menos parte del año - explica el coordinador de investigación Tak-Sing Wong, un ingeniero mecánico en Penn State - un método económico para recolectar agua del vapor de agua o las gotas de niebla en el aire podría tener enormes aplicaciones prácticas y ayudará a aliviar los problemas de escasez de agua en muchas regiones del mundo.



La pobreza puede ser derrotado Si es la intención de todos.

El trabajo fue publicado el Los avances de la ciencia.

roberta de carolis

Foto de portada: robertsrob / 123RF Foto de archivo

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