Agua contaminada para los pueblos indígenas de Canadá: el agua marrón brota de los grifos

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia

El Gobierno deberá pagar una millonaria indemnización, establece histórica sentencia tras dos años de enfrentamientos judiciales

En un mundo ideal, el problema del suministro de agua potable en algunas zonas de Canadá debería ser inexistente: estamos hablando de un territorio caracterizado por más de 31 mil lagos con una superficie de más de 3 km², uno de los países con la mayor disponibilidad de agua en el mundo en relación a los habitantes.





Sin embargo, el problema existe, en particular para las tribus de las Primeras Naciones, a pesar de las promesas de los distintos gobiernos que se han sucedido desde la década de 80. Algunas de las restricciones impuestas, según los datos informados en el sitio web del gobierno, datan de 2003 y con el tiempo han afectado a las regiones de Alberta, Manitoba, Ontario, Saskatchewan y Quebec, especialmente a las áreas más remotas donde se asientan los nativos y donde los infraestructura adecuada. Tribus enteras se han visto obligadas a hacerlo durante años hervir el agua antes de usarla, también debido a las altas trazas de uranio. Esto no impidió la posibilidad de contraer infecciones intestinales, infecciones de la piel, neumonía.

En 2015, el primer ministro Justin Troudeau abordó el tema mientras hacía campaña para su elección y prometió resolver la situación para marzo de 2021. Un documento publicado por la Oficina General de Verificación de Canadá en febrero de 2021 confirmó la quiebra de estas predicciones: "el agua potable segura es vital para la salud de todos, incluidas las aproximadamente 330.000 personas que viven en más de 600 comunidades de las Primeras Naciones", pero a pesar de los esfuerzos económicos registrados, el apoyo y la asistencia que necesitan las comunidades de las Primeras Naciones. Las advertencias de peligro de agua se han mantenido así durante más de 10 años.

A continuación, el informe subraya otros dos puntos fundamentales: todavía no existe un marco legislativo claro para gestionar y regular la situación; solo la colaboración entre los Servicios Indígenas de Canadá y las poblaciones involucradas puede simplificar la adopción de soluciones sostenibles. El Ejecutivo ha admitido abiertamente la imposibilidad de alcanzar los objetivos marcados.

Las comunidades afectadas, sin embargo, han decidido actuar: en 2019 se iniciaron dos demandas colectivas que llegaron tanto al Tribunal Federal de Canadá como al Tribunal Queen's Bench Court de Manitoba. En diciembre de 2021 se llegó a un acuerdo común para ambas actuaciones: una indemnización por parte del Gobierno de más de 5 millones de euros a favor de las poblaciones implicadas, la garantía de la construcción de las infraestructuras necesarias, la modernización de la legislación sectorial.



La persistencia de la situación ha hecho que surjan jóvenes activistas que, gracias también a la red, denuncian la lentitud y el cansancio de quienes sólo quisieran poder beber un vaso de agua en casa. El video compartido por la activista del agua Autumn Peltier, también dirigido al primer ministro canadiense, hace que la situación se entienda más que mil palabras: el agua marrón sale del grifo de la cocina y es imposible incluso cocinar o lavar.

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Una de las consecuencias comerciales de esta situación es la creciente difusión del agua embotellada. Si esta elección es casi una obligación para comunidades como la de Neskantaga, que llevan “viviendo” así desde 1995, no se puede decir lo mismo del resto de la población. Según informa el observatorio independiente Water Grabbing, el agua en la región de Ontario, que debería ser utilizada por las Primeras Naciones, es recolectada por personas que operan en el sector, como Nestlé. Un fenómeno que va aumentando progresivamente.

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Fuentes: Gobierno de Canadá; Oficina General de Verificación de Canadá; Acaparamiento de agua

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