Produza água do ar com nova tecnologia inspirada em folhas tropicais

Quem sou
Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll
Autor e referências

4 bilhões de pessoas no mundo vivem em condições de escassez de água, com repercussões nas condições de saúde e higiene. Uma equipe de pesquisadores da Penn State e da Universidade do Texas está, portanto, desenvolvendo uma tecnologia promissora, que visa "capturar" a água do ar, particularmente vapor de água ou gotículas de névoa, por meio de uma superfície áspera que imita as de plantas tropicais e arroz folhas



Ele está prestes a acabar atropelado, sua mãe o salva

Capturando água do ar para regar o mundo. Não se trata de ficção científica, mas de uma nova e promissora tecnologia desenvolvida por uma equipa de investigadores da Penn State e da Universidade do Texasm que, inspirados nas folhas, pretende "capturar" a água do ar, nomeadamente do vapor de água ou das gotas de neblina, através de uma superfície áspera que imita as de plantas tropicais e folhas de arroz.



O ar que respiramos é mais carregado de água do que você imagina. O vapor de água é de facto um componente da nossa atmosfera e em condições húmidas pode representar até 7% do total. Um tesouro ganancioso demais para não ser usado.

Inspirados na estrutura de algumas plantas tropicais, os estudiosos conseguiram desenvolver uma superfície hidrofílica, quimicamente semelhante à água, e áspera (sigla do nome em inglês: SRS), e demonstraram sua capacidade de "capturar" a água dispersa no ar na forma de minúsculas gotículas, cuja quantidade era diretamente proporcional à extensão da própria superfície.

Não é a primeira tentativa nesse sentido, mas desta vez uma avanço significativo. As superfícies anteriores, de fato, em sua maioria lisas, aprisionavam as gotículas, mas estas tendiam então a formar um filme fino que era então difícil de extrair para explorar seu conteúdo. A superfície rugosa evita esse inconveniente, tornando a água captada mais disponível para uso.

Foto: Xianming Dai/Nan Sun/Jing Wang/Tak-Sing Wong/Penn State

"Com o SRS combinamos a interface escorregadia de uma planta carnívora (planta tropical, Ed) com a arquitetura da superfície de uma folha de arroz, equipada com sulcos direcionais em escala micro/nano - explicou Simon Dai. professor associado da UT Dallas - que permitem remover a água com muita facilidade em uma direção, mas não na outra."

Apenas um experimento de laboratório? Certamente a escala com que os resultados (promissores) foram obtidos ainda é muito baixa e a produção industrial deve ser avaliada, em termos práticos e econômicos. Mas a equipe já está trabalhando nisso, com o objetivo de otimizar e ampliar o SRS para criar sistemas de captação adequados para fornecer água potável a regiões do mundo com escassez de água.



As perspectivas nesse sentido parecem excelentes: as primeiras estimativas fornecidas pelos pesquisadores falam de mais de 120 litros de água por metro quadrado de superfície por dia, com uma superfície adequadamente otimizada.

"Com sobre 4 bilhões de pessoas que vivem em situação de escassez de água por pelo menos parte do ano - explica o coordenador de pesquisa Tak-Sing Wong, engenheiro mecânico da Penn State - um método barato de coletar água de vapor d'água ou gotículas de neblina no ar pode ter enormes aplicações práticas e ajudarão a aliviar os problemas de escassez de água em muitas regiões do mundo.



La pobreza pode ser derrotado. Se for a intenção de todos.

O trabalho foi publicado em Os avanços da ciência.

Roberta De Carolis

Foto da capa: robertsrob / 123RF Stock Photo

Adicione um comentário do Produza água do ar com nova tecnologia inspirada em folhas tropicais
Comentário enviado com sucesso! Vamos analisá-lo nas próximas horas.