Los científicos han descubierto un mar de agua dulce bajo el océano

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Un mar de agua dulce bajo el océano salado: parece una paradoja pero es la realidad. Un equipo de investigación ha descubierto un gigantesco acuífero de agua dulce atrapado en sedimentos porosos que se encuentran debajo de la inmensa extensión de agua desde Massachusetts hasta Nueva Jersey. Podría ser una reserva para las regiones áridas del mundo.



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Un mar de agua dulce bajo el océano salado: parece una paradoja pero es la realidad. Un equipo de investigación de la Universidad de Columbia ha descubierto un gigantesco acuífero de agua dulce atrapado en sedimentos porosos que se encuentran debajo de la vasta extensión desde Massachusetts hasta Nueva Jersey. Podría ser una reserva para las regiones áridas del mundo.



Un lago que cubre aprox. 25 mil kilómetros cuadrados si se encuentra en la superficie, más grande que Balkhash, el más grande de Asia Central: estas son las dimensiones del increíblemente enorme acuífero descubierto.

Y no se queda ahí, porque el estudio sugiere que este tipo de acuíferos podrían encontrarse en muchas otras costas del mundo (búsquedas de este tipo, por otro lado, ya se había llevado a cabo), constituyendo potenciales cuencas hidrográficas para las zonas donde más se necesita. Lejos de ser "solo" una curiosidad científica, entonces.

"Sabíamos que había agua dulce en lugares aislados, pero no sabíamos su extensión o geometría. explica Chloe Gustafson, autor principal de la investigación - Podría resultar ser un recurso importante para otras partes del mundo”.

Los primeros indicios de este efecto datan de la década de 70 y, por una vez, estaba allí. buscar aceite para ser útil: las compañías petroleras, de hecho, en su búsqueda submarina de hidrocarburos, a veces encontraron agua dulce y los científicos han debatido durante mucho tiempo si los depósitos de agua eran solo cuencas aisladas o extensiones de otra dimensión. Los agujeros hechos para la exploración de petróleo son de hecho muy limitados en diámetro.

Pero hace 20 años, Kerry Key, coautor de este estudio y que había ayudado a las compañías petroleras a desarrollar técnicas de investigación en el fondo marino, decidió probar si estas también podrían usarse para encontrar depósitos de agua dulce, y en 2015 se realizaron estudios específicos en este respecto.

Los análisis multipunto han demostrado que los depósitos no están dispersos sino que son continuos, comenzando en la costa y extendiéndose hasta la plataforma continental poco profunda, a veces hasta 120 kilómetros. En la mayoría de los casos comienzan a una profundidad de unos 180 metros y llegan a los 360.



Foto: Universidad de Columbia

pero porque hay agua dulce bajo agua salada? Según las hipótesis más acreditadas, hace unos 15.000-20.000 años, hacia el final de la última glaciación, gran parte del agua del planeta estaba encerrada en un hielo de 1,5 kilómetros de profundidad y los niveles del mar eran mucho más bajos. Pero a medida que el hielo se derritió, el agua dulce quedó atrapada allí, incluso cuando el nivel del mar subió. Hasta ahora, la captura de tal agua "fósil" ha sido la explicación más "cierta".

Sin embargo, según el equipo de investigación de la Universidad de Columbia, este acuífero en particular también podría ser alimentado por el escorrentía subterránea moderna de la tierra, como sucede con las lluvias que se filtran a través de los sedimentos terrestres.

Sin embargo, el acuífero es generalmente más suave cerca de la costa y más salado a la distancia, lo que sugiere que se mezcla gradualmente con el agua del océano con el tiempo. Por lo tanto, para ser utilizada como agua dulce, aún tendría que ser desalinizada, aunque con un proceso menos exigente (incluso económicamente).

"Probablemente no necesitemos hacer eso en esta región, pero podemos mostrar que hay grandes acuíferos en otras regiones, lo que podría ser un recurso potencial", dice Sure Key, quien promete realizar estudios similares en otros lugares. "De hecho, los recursos hídricos de nuestro planeta se están agotando. y nosotros terriblemente necesito agua ".



El trabajo fue publicado el Informes científicos.

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roberta de carolis

Cover: Rafael Marchante/Reuters via Wordl Economic Forum

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