Des scientifiques ont découvert une mer d'eau douce sous l'océan

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Une mer d'eau douce sous l'océan salé : cela semble un paradoxe mais c'est la réalité. Une équipe de recherche a découvert un gigantesque aquifère d'eau douce piégé dans des sédiments poreux qui se trouvent sous l'immense étendue d'eau du Massachusetts au New Jersey. Ce pourrait être une réserve pour les régions arides du monde.



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Une mer d'eau douce sous l'océan salé: cela semble un paradoxe mais c'est la réalité. Une équipe de recherche de l'Université de Columbia a découvert un gigantesque aquifère d'eau douce piégée dans des sédiments poreux qui se trouvent sous la vaste étendue du Massachusetts au New Jersey. Ce pourrait être une réserve pour les régions arides du monde.



Un lac qui couvre environ 25 mille kilomètres carrés s'il se trouve en surface, plus grand que Balkhash, le plus grand d'Asie centrale : ce sont les dimensions de l'aquifère découvert incroyablement immense.

Et cela ne s'arrête pas là, car l'étude suggère que de tels aquifères pourraient être trouvés sur de nombreuses autres côtes du monde (recherches de ce type, en revanche, avait déjà été réalisée), constituant des bassins versants potentiels pour les zones qui en ont désespérément besoin. Loin d'être "juste" une curiosité scientifique, donc.

"Nous savions qu'il y avait de l'eau douce dans des endroits isolés, mais nous ne connaissions pas son étendue ou sa géométrie - explique Chloé Gustafson, auteur principal de la recherche - Pourrait s'avérer être une ressource importante pour d'autres parties du monde ”.

Les premiers signes de cet effet remontent aux années 70 et, pour une fois, c'était là chercher du pétrole utile : les compagnies pétrolières, en effet, dans leur recherche sous-marine d'hydrocarbures, trouvaient parfois de l'eau douce et les scientifiques ont longtemps débattu pour savoir si les gisements d'eau n'étaient que des bassins isolés ou des extensions d'une tout autre dimension. Les trous réalisés pour l'exploration pétrolière sont en effet très limités en diamètre.

Mais il y a 20 ans, Kerry Key, co-auteur de cette étude et qui avait aidé les compagnies pétrolières à développer des techniques de recherche dans les fonds marins, a décidé de tester si celles-ci pouvaient également être utilisées pour trouver des gisements d'eau douce, et en 2015, ils ont fait des études ciblées dans ce domaine. qui concerne.

Des analyses multipoints ont montré que les dépôts ne sont pas dispersés mais continus, partant du littoral et s'étendant loin dans le plateau continental peu profond, parfois jusqu'à 120 kilomètres. Dans la plupart des cas, ils commencent à une profondeur d'environ 180 mètres et atteignent 360.



Photo : Université de Columbia

Mais pourquoi y a-t-il eau douce sous eau salée? Selon les hypothèses les plus accréditées, il y a environ 15.000 20.000 à 1,5 XNUMX ans, vers la fin de la dernière période glaciaire, une grande partie de l'eau de la planète était enfermée dans une glace de XNUMX kilomètre de profondeur et le niveau des mers était beaucoup plus bas. Mais à mesure que la glace fondait, l'eau douce y était piégée, alors même que le niveau de la mer montait. Jusqu'à présent, le captage d'une telle eau "fossile" était l'explication la plus "certaine".

Selon l'équipe de recherche de l'Université de Columbia, cependant, cet aquifère particulier pourrait également être alimenté par le ruissellement souterrain moderne de la terre, comme cela arrive aux pluies qui percolent à travers les sédiments terrestres.

Cependant, l'aquifère est généralement plus mou près du rivage et plus salé à distance, ce qui suggère qu'il se mélange progressivement avec l'eau de l'océan au fil du temps. Par conséquent, pour être utilisée comme eau douce, il faudrait encore la dessaler, bien qu'avec un processus moins exigeant (même économiquement).

"Nous n'avons probablement pas besoin de faire cela dans cette région, mais nous pouvons montrer qu'il existe de grands aquifères dans d'autres régions, qui pourraient potentiellement être une ressource", déclare Sure Key, qui promet de mener des enquêtes similaires ailleurs. "Les ressources en eau de notre planète s'épuisent en effet et nous terriblement besoin d'eau ".



L'ouvrage a été publié le Rapports scientifiques.

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Roberta De Carolis

Couverture : Rafael Marchante/Reuters via Wordl Economic Forum

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