Incluso en los Alpes europeos, el hielo se está volviendo rojo púrpura (y eso no es una buena noticia)

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

Incluso los glaciares alpinos están hoy amenazados por un alga microscópica que cambia de color y acelera su derretimiento.

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Nieve y hielo de color rojo púrpura de los Alpes. Al igual que sucedió en Groenlandia, los glaciares alpinos también están amenazados por un alga microscópica que cambia de color y acelera su derretimiento.





Esto es lo que aprendieron por primera vez investigadores de la Universidad de Milán-Bicocca, que publican los resultados en Scientific Reports.

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Entre las diferentes especies de algas identificadas en las muestras analizadas, encontraron una notable abundancia de Ancylonema nordenskioeldii, una especie que nunca antes había sido documentada en los Alpes y que más bien domina las floraciones de algas en la capa de hielo de Groenlandia.

"En Groenlandia, la presencia de algas en el casquete polar provoca el oscurecimiento de una gran porción de hielo (unos 100.000 kilómetros cuadrados) conocida como 'zona oscura', amplificando el derretimiento estival del hielo -explica el primer autor del estudio, Biagio Di Mauro. En los Alpes europeos este fenómeno nunca había sido identificado cuantitativamente. Nuestro estudio ha demostrado por primera vez que el proceso de retroalimentación del bioalbedo también puede tener lugar en nuestras latitudes. En particular, las muestras recogidas en el glaciar Morteratsch (Engadina, Suiza) permitieron secuenciar el ADN de los organismos presentes en la superficie del glaciar y estudiarlos al microscopio. Los resultados destacaron la presencia de colonias de la especie Ancylonema nordenskioeldii, conocida por su abundancia en la zona oscura de Groenlandia”.

No solo por el aumento de temperatura. Si el hielo de los Alpes se derrite también se debe a algunas especies de algas….

Publicado por la Universidad de Milano-Bicocca el martes 14 de abril de 2020

¿Cómo se hace posible la coloración?

La coloración es un fenómeno natural debido precisamente a las algas de la especie Ancylonema nordenskioeldii, que logran vivir en las condiciones extremas de la superficie del glaciar. En verano, aprovechan el agua de deshielo presente en la superficie para multiplicarse y extenderse. Cuanto más cálido es, más agua hay disponible en el glaciar y más prosperan. Su color púrpura se debe a los pigmentos utilizados en la fotosíntesis y su presencia, sin embargo, tiene como consecuencia oscurecer el hielo, por lo que absorbe más calor y favorece el derretimiento.



© Researchgate

© Researchgate

La presencia del alga roja, en esencia, le da a la nieve un albedo más bajo y hace que se derrita más rápido. Y no solo eso: cuanto más se derrite la nieve y los glaciares, en opinión de los expertos, más aumenta la presencia del alga en un efecto en cadena y un impacto negativo en el clima que no debe ser subestimado.

AQUÍ puedes encontrar el estudio completo.

Fuente: Informes científicos / Unimib

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