RAEE: Los vertederos de desechos electrónicos valen más que las minas de oro

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

Según los expertos de la e-Waste Academy, el material recuperado de los RAEE vale más que el extraído de las minas de oro

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I residuos electrónicos valen más que el oro. Según los expertos deAcademia de residuos electrónicos, reunidos en Ghana para el primer encuentro mundial para la promoción de la correcta gestión y eliminación de desechos electrónicos, el material recuperado de los RAEE vale más que el extraído de las minas de oro.

Organizado desde Resolviendo el problema de los desechos electrónicos (StEP) de las Naciones Unidas y la Global e-Sustainability Initiative (GeSI), el evento hizo un balance de WEEErevelando que podrían ser una verdadera mina de riqueza. Debido al aún reducido reciclaje, podrían proporcionar un material 50 veces más valioso que el extraído de las minas de oro.

Baste decir que cada año se utilizan 320 toneladas de oro y 7.500 toneladas de plata para la producción mundial de dispositivos electrónicos, desde PC hasta teléfonos inteligentes. Pero menos del 15% se recupera en los países desarrollados y en desarrollo. Estos depósitos de residuos electrónicos urbanos son, por tanto, entre 40 y 50 veces más ricos que las propias minas, según confirman los expertos del GeSI y del Academia de desechos electrónicos StEP de África.

Cifras alucinantes. Extraer y recuperar estos materiales preciosos de los RAEE generaría 21 mil millones de dólares. Una fortuna que debería regalar una búsqueda del tesoro. Los buscadores de oro deben abandonar los ríos y trasladarse a la vertederos. La producción de estos productos de alta tecnología requiere más de 16 mil millones de dólares en oro y 5 mil millones de dólares en plata para un total de 21 mil millones de dólares, equivalente al PIB de El Salvador, actualmente tirados en basura electrónica. La mayoría de estos metales preciosos se perderán.


En cuanto al oro, por sí solo constituye el 5,3% de los productos eléctricos y electrónicos consumidos y desechados, pasando de 197 toneladas en 2001 al 7,7% el año pasado con 320 toneladas, equivalente al 2,5% de las reservas de oro de Estados Unidos.


En esa misma década, aunque la oferta anual de oro a nivel mundial creció un 15%, de 3.900 toneladas en 2001 a 4.500 toneladas en 2011, el precio de la onza pasó de 300 dólares a más de 1.500. Con un gasto que también afecta al coste de los gadgets.

Gracias al volumen y valor de los metales preciosos que contienen los residuos, los países en desarrollo que han activado campañas correctas de Reciclaje, han recogido hasta el 80-90% de sus RAEE. Sin embargo, alrededor del 50 % del oro de los desechos electrónicos se pierde en el proceso de desmantelamiento del petróleo crudo. En los países en desarrollo, solo el 25% de lo que queda se recupera a través de procesos de reciclaje en comparación con el 95% en las plantas de reciclaje modernas.

¿Cómo recuperar el 85% del oro que se pierde? Los esfuerzos de GeSI y StEP e-Waste Academy consisten en ayudar a crear redes entre los responsables políticos y otras partes interesadas para compartir información e ideas para promover soluciones reales para transformar los desechos electrónicos en un recurso a favor de la economía verde. como él señaló Luis Neves, presidente de GeSI: "Los patrones de consumo más sostenibles y el reciclaje de materiales son esenciales si los consumidores continúan usando dispositivos de alta tecnología que respaldan la comunicación, el transporte inteligente, los edificios inteligentes y mucho más".



“En lugar de ver los desechos electrónicos como una carga, debemos verlos como una oportunidad”, dijo Alexis Vandendaelen en la reunión.

¿Por qué los desechos pueden convertirse en oro. Literalmente.

francesca mancuso

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