WEEE: aterros de lixo eletrônico valem mais do que minas de ouro

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Carlos Laforet Coll
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Segundo os especialistas da e-Waste Academy, o material recuperado dos REEE vale mais do que o extraído das minas de ouro

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I lixo eletrônico valem mais que ouro. De acordo com especialistas daAcademia de lixo eletrônico, reunidos em Gana para o primeiro encontro mundial para a promoção de uma gestão correta e descarte de lixo eletrônico, o material recuperado dos REEE vale mais do que o extraído das minas de ouro.

Organizado de Resolvendo o problema do lixo eletrônico (StEP) das Nações Unidas e da Global e-Sustainability Initiative (GeSI), o evento fez um balanço WEEE, revelando que poderiam ser uma verdadeira mina de riqueza. Devido à reciclagem ainda reduzida, poderiam fornecer um material 50 vezes mais valioso do que o extraído das minas de ouro.

Basta dizer que 320 toneladas de ouro e 7.500 toneladas de prata são usadas todos os anos para a produção mundial de dispositivos eletrônicos, de PCs a smartphones. Mas menos de 15% é recuperado em países desenvolvidos e em desenvolvimento. Esses depósitos municipais de lixo eletrônico são, portanto, 40 a 50 vezes mais ricos do que as próprias minas, conforme confirmado por especialistas do GeSI e StEP e-Waste Academy da África.

Figuras alucinantes. Extrair e recuperar esses materiais preciosos do WEEE renderia 21 bilhões de dólares. Uma fortuna que deveria dar uma caça ao tesouro. Os garimpeiros devem deixar os rios e ir para o aterros. A produção desses produtos de alta tecnologia requer mais de 16 bilhões de dólares de ouro e 5 bilhões de dólares de prata, para um total de 21 bilhões de dólares, igual ao PIB de El Salvador, atualmente jogado no lixo eletrônico. A maioria desses metais preciosos será perdida.

Quanto ao ouro, sozinho ele constitui 5,3% dos produtos eletroeletrônicos consumidos e jogados fora, passando de 197 toneladas em 2001 para 7,7% no ano passado com 320 toneladas, equivalente a 2,5% das reservas de ouro dos Estados Unidos.



Nessa mesma década, embora a oferta anual de ouro mundial tenha crescido 15%, de 3.900 toneladas em 2001 para 4.500 toneladas em 2011, o preço por onça passou de US$ 300 para mais de 1.500. Com uma despesa que também afeta o custo dos gadgets.

Graças ao volume e valor dos metais preciosos que os resíduos contêm, os países em desenvolvimento que ativaram campanhas corretas de Reciclagem, coletaram até 80-90% de seus REEE. No entanto, cerca de 50% do ouro do lixo eletrônico é perdido no processo de desmantelamento do petróleo bruto. Nos países em desenvolvimento, apenas 25% do que resta é recuperado por meio de processos de reciclagem, em comparação com 95% nas modernas usinas de reciclagem.

Como recuperar 85% do ouro perdido? Os esforços do GeSI e da StEP e-Waste Academy consistem em ajudar a criar redes entre formuladores de políticas e outras partes interessadas para compartilhar informações e ideias para promover soluções reais para transformar o lixo eletrônico em um recurso para a economia verde, como ele apontou Luis Neves, Presidente da GeSI: "Padrões de consumo mais sustentáveis ​​e reciclagem de materiais são essenciais se os consumidores continuarem a usar dispositivos de alta tecnologia que suportam comunicação, transporte inteligente, edifícios inteligentes e muito mais".



“Em vez de olhar para o lixo eletrônico como um fardo, precisamos vê-lo como uma oportunidade”, disse Alexis Vandendaelen na reunião.

Porquê lixo pode virar ouro. Literalmente.

Francesca Mancuso

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