¿Queremos evitar una nueva pandemia? También para la ciencia, el primer paso es preservar la biodiversidad

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Carlos Laforet Coll
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Preservar la biodiversidad reduce el riesgo de enfermedades: cuanto mayor sea la diversidad de especies en la naturaleza, mejor será la salud humana

Sabemos lo importante que es preservar la biodiversidad y la riqueza del medio natural en el que estamos inmersos, que afecta a nuestra salud y la del planeta. Sin embargo, los últimos estudios atestiguan una conexión directa entre la destrucción de la biodiversidad y la propagación de pandemias: cuanto mayor es la diversidad de especies en la naturaleza, mejores son nuestras condiciones de vida.





Cada vez más estudios atestiguan que las pandemias modernas (Ébola, SARS, Covid-19) son provocadas por el hombre. La pérdida de biodiversidad provocada por actividades humanas como la deforestación, la agricultura intensiva, el uso del suelo parecería ser el hilo conductor de las emergencias sanitarias de los últimos años. Por lo tanto, para prevenir nuevas pandemias, es necesario prestar especial atención a la protección de la biodiversidad.

Felicia Keesing, profesora y autora del estudio que muestra la conexión entre la biodiversidad y la propagación de epidemias, trata de despejar el mito de que las áreas silvestres con altos niveles de biodiversidad representan hábitats particularmente adecuados para la propagación de enfermedades: según esta teoría, la cuantos más animales haya, más patógenos se pueden encontrar. En realidad es todo lo contrario: la biodiversidad en sí misma no es una amenaza, al contrario, nos protege de especies portadoras de patógenos y bacterias.

Las enfermedades zoonóticas (es decir, aquellas transmitidas a los humanos por un animal) son causadas por patógenos que llegan a los humanos a través de otras especies. Un patógeno puede viajar de un huésped a otro a través de gotitas de saliva contenidas en el aliento o estornudos, a través de fluidos corporales, heces o con la picadura. La biodiversidad natural (y la pérdida de la misma) puede relacionarse con esta ruta de migración de una especie a otra y ayudar a romper la cadena que llevaría a la bacteria a los humanos.

¿Pero cómo?

Rick Ostfeld, coautor de la investigación, argumenta que las especies que prosperan en hábitats industrializados y degradados suelen ser "mejores" para albergar patógenos y transmitirlos a los humanos. Por el contrario, en ambientes poco afectados por el hombre y con una mayor diversidad de especies animales, estos “reservorios de bacterias patógenas” son menos probables. Por lo tanto, la biodiversidad tendría un efecto protector. Los investigadores han demostrado que la biodiversidad innata puede reducir el riesgo de enfermedades infecciosas a través de un efecto de debilitamiento: las especies que pertenecen a diferentes comunidades diluirían el impacto de las especies huésped que prosperan cuando la diversidad disminuye, como ya se demostró para un número significativo de enfermedades.



El impacto humano (uso de la tierra) se ha relacionado con la aparición de enfermedades infecciosas en humanos en muchos estudios. Cuando esto sucede, las especies más grandes y de vida más larga eventualmente desaparecen, mientras que los organismos más pequeños tienden a proliferar. Se ha informado que los murciélagos, los primates y los roedores son las especies animales más capaces de transmitir enfermedades a los humanos.

“Si destruimos la biodiversidad”, dice Rick Ostfeld, “terminamos favoreciendo a las especies animales con mayor tendencia a convertirse en vehículos de enfermedades, aumentando el riesgo de pandemias para los humanos”.

Fuente: PNAS

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