Los hipopótamos de Pablo Escobar no serán sacrificados, Colombia inicia proyecto piloto para esterilizarlos

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Elia Tabuenca García
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Con el objetivo de controlar el crecimiento de los hipopótamos, Colombia ha desarrollado con éxito el inicio del proyecto para esterilizarlos.

Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

Con el objetivo de controlar el crecimiento de los hipopótamos en el país sudamericano, las autoridades ambientales han desarrollado con éxito la primera fase del proyecto piloto de inmunocastración en la región del Magdalena Medio.





Sin sacrificios por los hipopótamos en Colombia, una especie invasora traída en la década de 80 por el narcotraficante Pablo Escobar. Después de largos meses, el debate sobre su situación finaliza con el exitoso lanzamiento del primer proyecto piloto de inmunocastración, cuyo principal objetivo es controlar el crecimiento de estos animales silvestres en la región del Magdalena Medio. (LEA TAMBIÉN: Los hipopótamos de Pablo Escobar han colonizado los ríos de Colombia. Y ahora los quieren sacrificar a todos)

© Cornare

Tras recibir, para esta primera fase, una donación de 55 dosis del fármaco GonaCon del Animal and Plant Health Inspection Service de Estados Unidos -único país productor de este anticonceptivo-, un grupo de técnicos expertos de la Corporación Autónoma Regional de las Cuencas de los Ríos Negro y Nare - Cornare ha sido el encargado de iniciar la administración.

Por ahora 24 hipopótamos han sido inyectados con GonaCon, que se suman a los otros 11 que ya habían sido esterilizados antes con el método tradicional. Se utilizaron dos estrategias para la aplicación de la droga a los hipopótamos: a través de dardos a individuos atraídos y capturados en un recinto especial o directamente en lagos, utilizando pistolas de dardos.

© Cornare

Según Cornare, frente a una esterilización quirúrgica que puede costar entre 25 y 30 millones, sin contar el riesgo y la complejidad del personal, GonaCon es una opción mucho más económica. Sin embargo, todavía es bastante complejo ya que, en base a estudios y comparaciones realizadas con otros animales grandes como los caballos, los expertos sugieren administrar 3 dosis.

Es un anticonceptivo efectivo en machos y hembras, implementado inicialmente en la población aledaña al Parque Temático Hacienda Nápoles”, explicó Gina Paola Serna Trujillo, veterinaria de Cornare.



Hipopótamos en Colombia

En 1981, el narcotraficante Pablo Escobar trajo ilegalmente tres hipopótamos machos y una hembra a su Hacienda Nápoles, ubicada en el departamento de Antioquia. Tras su asesinato en 1993, el gobierno se hizo con el control de su propiedad, pero no de los ejemplares de esta especie, los mismos que se han reproducido y que ahora -según un estudio publicado en enero en la revista Biological Conservation- podrían estar en el años 80. y 140 ejemplares.

Debido a la falta de depredadores naturales y un clima favorable, los científicos han advertido que este número podría aumentar a casi 1.500 para 2040, momento en el que la especie causaría daños ambientales irreversibles y la población sería demasiado grande para controlarla. Por eso, desde hace más de 10 años, Cornare busca alternativas que le permitan frenar el crecimiento demográfico y la expansión de la población de hipopótamos en la zona.

El desplazamiento de nuestra fauna local y la modificación de los ecosistemas, esto ya está científicamente comprobado, además, al ocupar espacios donde los pescadores desarrollan su actividad productiva, se pueden producir ataques. Así mismo, sin control, sin depredadores o sin confinamiento, el crecimiento de la población es descontrolado”, explicó David Echeverri López.

¿Será GonaCon la solución? no tenemos una certeza, sin embargo, después de años de investigación y planes de manejo, surge la esperanza. Mientras tanto, especialistas dan seguimiento al proyecto que al menos podría servir para controlar el nacimiento de los hipopótamos, traídos a Colombia por el absurdo capricho de un delincuente.

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Fuente: Cornare

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