Biomimética: 5 de los muchos ejemplos donde aprendemos de la Madre Naturaleza

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Carlos Laforet Coll
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El término biomímesis, que entró en el diccionario recién en 1974, indica la transferencia de procesos biológicos del mundo natural al artificial: "imitando" los mecanismos que gobiernan la naturaleza, el hombre puede, de hecho, encontrar la solución a innumerables problemas. Las aplicaciones de este principio son muchas y fascinantes. En cierto sentido, se puede decir que el primero en aplicar la biomimética fue Leonardo, quien en sus estudios sobre máquinas voladoras tomó como ejemplo el vuelo de las aves.



Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva

Aprende sobre la naturaleza o aprende de la naturaleza. Ambas son experiencias entrañables, pero basta una pequeña preposición para volcar la perspectiva y hacernos vislumbrar un mundo diferente, en el que la vida humana se desarrolla a partir de la natural y entrelazada con ella.



es de esto mundo humano inspirado en la naturaleza que nos habla Janine Benyus, presidente de la Instituto de biomimetismo y autor de numerosos libros sobre biomimetismo, en el discurso que pronunció en TEDX hace unos años. Janine nos invita a mirar a la naturaleza como modelo, medir y orientar, enfatizando así el vínculo entre la aplicación de la biomimética y la sostenibilidad de las acciones humanas.

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Pero, ¿qué es la biomimética?

El término biomimetismo, ingresado en el diccionario recién en 1974, indica el transferencia de procesos biológicos del mundo natural al artificial: "Imitando" los mecanismos que gobiernan la naturaleza, el hombre puede, de hecho, encontrar la solución a innumerables problemas.

Le Las aplicaciones de este principio son muchas y fascinantes.. En cierto sentido, se puede decir que el primero en aplicar la biomimética fue Leonardo, quien en sus estudios sobre máquinas voladoras tomó como ejemplo el vuelo de las aves.

La primera aplicación real de la biomimética fue la techo del Crystal Palace de Londres, construido según un diseño del arquitecto y botánico Joseph Paxton a mediados del siglo XIX e inspirado en una planta perteneciente a la maravillosa familia de los nenúfares, la victoria amazónica. El edificio, lamentablemente destruido por un incendio en la década de XNUMX, estaba dotado de una estructura extremadamente ligera, que maximizaba la exposición al sol gracias al ejemplo de las hojas de los nenúfares.

Pero hay muchos otros ejemplos

Velcro

Un ejemplo esclarecedor es sin duda el de Velcro, inventado en 1941 por el ingeniero suizo Jorge de Mestral, inspirado en las pequeñas flores que se aferraban firmemente al pelaje de su perro cada vez que lo sacaba a pasear. Al analizarlos bajo un microscopio, de Mestral notó que cada pétalo tenía un gancho microscópico en la parte superior, capaz de atascarse en casi cualquier lugar donde encontrara un agarre natural. Así fue que de la observación de este fenómeno nacieron las tiras de velcro que todos conocemos: simples tiras de nailon combinadas, una en tejido de pelo y otra provista de muchos pequeños ganchos que se sujetan firmemente al ojal, re-proponiendo el mecanismo de "captura" observado en la naturaleza.



Centro de construcción Eastgate en Harare

Otro ejemplo fascinante lo ofrece una verdadera maravilla dearquitectura verde, laCentro de construcción Eastgate en Harare, en Zimbabue. El edificio, que alberga oficinas y un gran centro comercial, fue construido por el arquitecto Mick Pearce y - escucha escucha! - independientemente del clima y del lugar donde se encuentre no tiene sistema de ventilación convencional: de hecho, en su elaboración se aplicaron los principios de autoenfriamiento y ventilación observados en las madrigueras de las termitas africanas. De esta forma, el Eastgate Center utiliza al menos un 10 % menos de energía de la que normalmente consume un edificio de ese tamaño, lo que representa un fascinante ejemplo de eficiencia energética inspirado en la naturaleza.

Cinta Geko

Luego está el llamado Cinta de geco, un material altamente adhesivo en desarrollo que permitiría a personas y objetos moverse sobre superficies lisas o verticales aprovechando su capacidad de agarre y liberación en función de la dirección de la carga. La inspiración fue, como su nombre indica, un simpático animalito: el geco de hecho, es capaz de trepar sobre cualquier superficie sólida, independientemente de su orientación, gracias a la miríada de pelos microscópicos que cubren sus patas. Y si ni siquiera la Gecko Tape será utilizada por aspirantes a Spider-Man para escalar rascacielos, no hay duda de que las aplicaciones de dicho producto pueden ser extremadamente útiles en los campos más diversos.

Efecto Loto y superhidrofobia

¿Alguna vez has oído hablar del Efecto Loto? Incluso la planta de loto puede enseñarnos algo, y ese algo ya tiene nombre: superhidrofobia. Las hojas de loto tienen protuberancias microscópicas que hacen que su superficie sea similar a la cera., repeliendo el agua y con ella también la suciedad: al rodar, las gotas de agua atrapan las partículas extrañas y las arrastran consigo. No hace falta decir que muchos investigadores y empresas están trabajando en esta propiedad, aspirando así a crear materiales hidrofugantes y autolimpiantes.



Fotosíntesis y biofotovoltaica

Qué pasa con la ¿fotosíntesis? Un fenómeno que suele estudiarse en los libros escolares para comprender cómo las plantas transforman el sol, el agua y el dióxido de carbono en carbohidratos y oxígeno utilizando la clorofila. Un mecanismo fascinante por decir lo menos, cuyo reproducción artificial podría permitirte diseñar objetos capaces de captar energía solar y utilizarlo produciendo lo que podríamos definir como "combustibles solares", derivados de la descomposición del agua en oxígeno e hidrógeno. En este sentido, muchos estudios sobre Las células solares orgánicas se inspiran en este principio.

Las los ejemplos podrían continuar indefinidamente, cómo infinitas son las lecciones de la madre naturaleza para aquellos que son capaces de escucharlo. ¡Piensa en cuánta sabiduría silenciosa encierran el verde de las hojas, la pequeña salamanquesa, la planta de loto, las diminutas termitas y las flores de bardana! Cada detalle de esa naturaleza que con demasiada frecuencia damos por sentado y pretendemos conocer esconde fórmulas de equilibrio y enseñanzas silenciosas: ahora nos toca a nosotros observar, aprender, redescubrir.

Citando a Albert Einstein, “todo lo que puedas imaginar, la naturaleza ya lo ha inventado”.

SZ

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