L'eau : les citoyens la paient très cher, mais pour les multinationales elle est gratuite. Paradoxe de Flint

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Carlos Laforet Coll
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La ville de Flint, dans le Michigan, a été frappée par une grave crise de l'eau en raison de la présence de grandes quantités de plomb dans l'eau du robinet. Cependant, cette eau empoisonnée coûte très cher à ses habitants, qui paient deux fois plus pour les services d'eau que la grande majorité des citoyens américains. Pendant ce temps, à quelques centaines de kilomètres de là, un géant comme Nestlé est autorisé à pomper presque gratuitement des millions de litres d'eau du lac Michigan.



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La ville de Flint, dans le Michigan, a été gravement touchée urgence de l'eau, en raison de la présence de grande quantité de plomb dans l'eau du robinet. Cependant, cette eau empoisonnée coûte très cher à ses habitants, qui paient deux fois plus pour les services d'eau que la grande majorité des citoyens américains. Pendant ce temps, à quelques centaines de kilomètres de là, un colosse comme Nestlé est autorisé à pomper presque gratuitement des millions de litres d'eau du lac Michigan.



Silex elle compte plus de cent mille habitants et se situe au nord des États-Unis, dans la région des grands lacs : une région très riche en ressources en eau. Malgré cela, cependant, depuis près de deux ans, la ville a été le théâtre d'un très grave crise de l'eau, en raison d'un système de distribution d'eau défectueux, ce qui a entraîné une pollution au plomb et la propagation de nombreux problèmes de santé au sein de la population.

Ces derniers mois, par exemple, dans la région métropolitaine de Flint, il y a eu environ 80 cas de légionellose, qui a fait au moins 10 morts : ce sont des chiffres sans précédent dans la zone et, bien que non encore prouvé, l'existence d'un lien entre la propagation de la maladie et la contamination des eaux est jugée très probable.

La crise a éclaté quand, au printemps 2014, en attendant de passer d'un gestionnaire de la ressource en eau à un autre, la ville s'est temporairement appuyée sur un système de réserve pour la distribution d'eau potable : un système qui, avec le recul, était trop vieux pouvoir garantir une eau saine aux citoyens de la ville. En plus des dégâts, pour les citoyens de Flint il y a aussi l'insulte : leur eau - la même eau qui les empoisonne - est la plus chère des États-Unis car ils dépensent le double de ce que la plupart des citoyens américains paient pour cela.

Pendant ce temps, à trois cents kilomètres, dans le comté de Mecosta, Nestlé pompe gratuitement des millions de litres d'eau du lac Michigan, recevant 13 millions de dollars d'allégements fiscaux pour ce faire. Bien que la multinationale ait réalisé un bon 15 milliards de dollars de bénéfices rien qu'en 2014, les autorités du Michigan ne facturent pas l'eau en fonction des litres réellement pompés, mais ils se limitent à lui imposer une petite redevance pour l'utilisation de l'eau du lac.



Bref, on demande aux habitants de Flint, qui ont manifestement besoin d'eau pour survivre, de payer bien plus qu'une multinationale, qui il utilise les ressources en eau de la région, qui est un bien public, pour obtenir des bénéfices.

Jusqu'à récemment, Nestlé pompait l'eau du lac à un débit de 400 gallons (plus de 1500 litres) par minute. Aujourd'hui, grâce à la mobilisation d'un groupe de citoyens, qui a traîné la multinationale en justice, cette dernière a été contrainte de réduire la quantité d'eau pompée à 200 gallons (plus de 750 litres) par minute.

Voici le paradoxe : les habitants de Flint sont obligés de payer plus que tout autre citoyen américain pour recevoir de l'eau contaminée chez eux ; afin d'éviter l'empoisonnement, ils sont contraints d'acheter de l'eau en bouteille à des entreprises telles que Nestlè, qui profitent d'un bien public et, en même temps, bénéficient d'un traitement économique et fiscal favorable de la part des autorités locales.

Pour les citoyens de Flint, le droit d'accéder à une eau salubre et propre est devenu un privilège coûteux.



Lisa Vagnozzi

Crédits photo Couverture : Wikipédia

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