Água: os cidadãos pagam caro por isso, mas para as multinacionais é grátis. Paradoxo de Flint

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Carlos Laforet Coll
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A cidade de Flint, Michigan, foi atingida por uma grande emergência hídrica devido à presença de grandes quantidades de chumbo na água da torneira. No entanto, essa água envenenada é muito cara para seus habitantes, que pagam o dobro pelos serviços de água que a grande maioria dos cidadãos americanos. Tudo isso enquanto, a algumas centenas de quilômetros de distância, um gigante como a Nestlé está autorizado a bombear milhões de litros de água do Lago Michigan quase de graça.



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A cidade de Flint, Michigan, foi atingida por um grave emergência de água, devido à presença de grandes quantidades de chumbo na água da torneira. No entanto, essa água envenenada é muito cara para seus habitantes, que pagam o dobro pelos serviços de água que a grande maioria dos cidadãos americanos. Tudo isso enquanto, a algumas centenas de quilômetros de distância, um colosso como Nestlé está autorizada a bombear milhões de litros de água do Lago Michigan quase gratuitamente.



Sílex tem mais de cem mil habitantes e está localizada no norte dos Estados Unidos, na região dos grandes lagos: uma área muito rica em recursos hídricos. Apesar disso, porém, há quase dois anos a cidade é palco de um crise de água muito grave, devido a um sistema de distribuição de água com defeito, o que resultou em um contaminação por chumbo e a disseminação de inúmeros problemas de saúde entre a população.

Nos últimos meses, por exemplo, na área metropolitana de Flint, houve cerca de 80 casos de legionelose, que levou a pelo menos 10 mortes: são números inéditos na área e, embora ainda não comprovados, considera-se muito provável a existência de uma ligação entre a propagação da doença e a contaminação da água.

A crise eclodiu quando, na primavera de 2014, enquanto esperava para mudar de um gestor de recursos hídricos para outro, a cidade confiou temporariamente em um sistema de reserva para a distribuição de água potável: um sistema que, em retrospectiva, ele era muito antigo para poder garantir água saudável aos cidadãos da cidade. Além do dano, para os cidadãos de Flint também há insulto: sua água - a mesma água que os está envenenando - é a mais cara dos Estados Unidos já que gastam o dobro do que a maioria dos cidadãos americanos pagam por isso.

Entretanto, a trezentos quilómetros de distância, no condado de Mecosta, Nestlé bombeia milhões de litros de água do Lago Michigan gratuitamente, recebendo US$ 13 milhões em benefícios fiscais para isso. Embora a multinacional tenha faturado bons US$ 15 bilhões somente em 2014, as autoridades de Michigan não cobram pela água com base nos litros realmente bombeados, mas limitam-se a impor-lhe uma pequena taxa pelo uso da água do lago.



Em suma, os habitantes de Flint, que obviamente precisam de água para sobreviver, são obrigados a pagar muito mais do que uma multinacional, que utiliza os recursos hídricos da região, que é um bem público, para obter lucros.

Até recentemente, a Nestlé bombeava água do lago a uma taxa de 400 galões (mais de 1500 litros) por minuto. Hoje, graças à mobilização de um grupo de cidadãos, que levou a multinacional a tribunal, esta foi obrigada a reduzir a quantidade de água bombeada para 200 galões (mais de 750 litros) por minuto.

Aqui está o paradoxo: os moradores de Flint são obrigados a pagar mais do que qualquer outro cidadão americano para receber água contaminada em suas casas; para evitar o envenenamento, eles são obrigados a comprar água engarrafada de empresas como a Nestlé, que lucram com um bem público e, ao mesmo tempo, recebem tratamento econômico e fiscal favorável das autoridades locais.

Para os cidadãos de Flint, o direito de acesso à água potável e segura tornou-se um privilégio caro.



Lisa Vagnozzi

Créditos da foto Capa: Wikipedia

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