Agua: los ciudadanos la pagan cara, pero para las multinacionales es gratis. paradoja de pedernal

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

La ciudad de Flint, Michigan, se vio afectada por una gran emergencia de agua debido a la presencia de grandes cantidades de plomo en el agua del grifo. Sin embargo, esta agua envenenada es muy costosa para sus habitantes, quienes pagan el doble por los servicios de agua que la gran mayoría de los ciudadanos estadounidenses. Mientras tanto, a unos cientos de kilómetros de distancia, un gigante como Nestlè está autorizado a bombear millones de litros de agua del lago Michigan casi gratis.



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La ciudad de Flint, Michigan, fue golpeada por uno grave emergencia de agua, debido a la presencia de altas cantidades de plomo en el agua del grifo. Sin embargo, esta agua envenenada es muy costosa para sus habitantes, quienes pagan el doble por los servicios de agua que la gran mayoría de los ciudadanos estadounidenses. Todo este tiempo, a unos cientos de kilómetros de distancia, un coloso como Nestlé se autoriza a bombear millones de litros de agua del lago Michigan casi gratis.



Pedernal tiene más de cien mil habitantes y está ubicada en el norte de los Estados Unidos, en la región de los grandes lagos: una zona muy rica en recursos hídricos. A pesar de ello, sin embargo, desde hace casi dos años la ciudad es escenario de una crisis de agua muy grave, debido a un sistema de distribución de agua defectuoso, lo que resultó en una contaminación por plomo y la propagación de numerosos problemas de salud entre la población.

En los últimos meses, por ejemplo, en el área metropolitana de Flint ha habido alrededor de 80 casos de legionelosis, que provocó al menos 10 muertes: se trata de cifras sin precedentes en la zona y, aunque aún no está demostrada, se considera muy probable la existencia de un vínculo entre la propagación de la enfermedad y la contaminación del agua.

La crisis estalló cuando, en la primavera de 2014, a la espera de cambiar de un administrador de recursos hídricos a otro, la ciudad confió temporalmente en un sistema de reserva para la distribución de agua potable: un sistema que, en retrospectiva, era demasiado viejo. para poder garantizar agua saludable a los ciudadanos de la ciudad. Además del daño, para los ciudadanos de Flint también hay insulto: su agua -la misma que los está envenenando- es la más cara de Estados Unidos ya que gastan el doble de lo que la mayoría de los ciudadanos estadounidenses pagan por ello.

Mientras tanto, a trescientos kilómetros de distancia, en el condado de Mecosta, Nestlé bombea millones de litros de agua del lago Michigan gratis, recibiendo $ 13 millones en desgravación fiscal para hacerlo. Aunque la multinacional obtuvo unos buenos $ 15 mil millones en ganancias solo en 2014, las autoridades de Michigan no le cobran por el agua en base a los litros realmente bombeados, pero se limitan a imponerle una pequeña tarifa por el uso del agua del lago.



En definitiva, a los habitantes de Flint, que evidentemente necesitan agua para subsistir, se les pide que paguen mucho más que una multinacional, que utiliza los recursos hídricos de la zona, que es un bien público, para obtener ganancias.

Hasta hace poco, Nestlé bombeaba agua del lago a un ritmo de 400 galones (más de 1500 litros) por minuto. Hoy, gracias a la movilización de un grupo de ciudadanos, que llevó a juicio a la multinacional, ésta se vio obligada a reducir la cantidad de agua bombeada a 200 galones (más de 750 litros) por minuto.

Aquí está la paradoja: los residentes de Flint se ven obligados a pagar más que cualquier otro ciudadano estadounidense para recibir agua contaminada en sus hogares; para evitar intoxicaciones, se ven obligados a comprar agua embotellada a empresas como Nestlè, que se benefician de un bien público y, al mismo tiempo, reciben un trato económico y fiscal favorable por parte de las autoridades locales.

Para los ciudadanos de Flint, el derecho al acceso a agua limpia y segura se ha convertido en un privilegio costoso.



Lisa Vagnozzi

Créditos de las fotos Portada: Wikipedia

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