La contaminación acústica reduce el rendimiento cognitivo de las aves. Así lo reveló un reciente estudio científico.

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

La contaminación acústica tiene un impacto devastador en el rendimiento cognitivo de pájaros cantores como los pinzones cebra. Así lo reveló un estudio reciente publicado en The Royal Society.

Para la mayoría de las personas, el ruido del tráfico de la ciudad es una verdadera pesadilla, pero para las aves es mucho más frustrante y tiene un impacto decididamente negativo. Gracias a un estudio científico reciente, realizado por un equipo de científicos estadounidenses y publicado en The Royal Society, se descubrió que la contaminación acústica puede comprometer la capacidad de aprendizaje de pájaros cantores como el ruiseñor y el jilguero. En algunos casos, estas aves incluso tardan el doble en procesar y emitir sus melodías.





"Incluso esperábamos que hubiera una correlación entre el ruido del tráfico y el rendimiento cognitivo, me sorprendió un poco la magnitud del efecto que observamos". explica el profesor asociado de la Universidad del Pacífico, Christopher Templeton, uno de los autores de la investigación.

En los últimos años, una serie de estudios científicos ya habían demostrado los impactos negativos que la contaminación acústica tiene sobre los animales. Por ejemplo, un estudio publicado en septiembre pasado encontró que gracias al bloqueo de tráfico en San Francisco, los gorriones corona blanca habían podido producir un canto de mayor calidad y más atractivo para los ejemplares hembra.

Los efectos del ruido del tráfico en los pájaros cantores

El estudio se centró en una muestra de pájaros cantores, incluidos los pinzones cebra.

"Investigamos experimentalmente cómo el ruido del tráfico afecta el rendimiento cognitivo de las aves al probar pinzones cebra adultos (Taeniopygia guttata) en una variedad de actividades de alimentación con o sin ruido del tráfico", explican los científicos.

“En algunos casos, hemos observado que los animales tardan más del doble en aprender nuevas habilidades cuando escuchan el tráfico”, añade Templeton. "Por ejemplo, para aprender a recordar la ubicación de una recompensa de comida, las aves necesitan alrededor de 9 intentos antes de poder hacerlo. mientras que los expuestos al ruido del tráfico realizaron un promedio de 18 pruebas para aprender la misma tarea".

Lo descubierto alarmó a los expertos. El ruido del tráfico, de hecho, reduce el rendimiento cognitivo de las aves, incluido el control inhibitorio, el aprendizaje motor, la memoria espacial y el aprendizaje social.

"Este estudio demuestra un mecanismo novedoso por el cual el ruido antropogénico puede afectar a los animales, particularmente a través de la interferencia cognitiva, y sugiere que La contaminación acústica podría tener consecuencias no consideradas previamente para los animales” destaca el equipo de investigadores.



Y esta situación provocada por la contaminación acústica también podría comprometer el éxito de las estrategias de apareamiento de las aves, acarreando graves consecuencias para la biodiversidad.

"Es bastante triste", admite el profesor Templeton. "Cada vez es más difícil encontrar entornos totalmente silenciosos, donde el ruido humano esté ausente".

Sin embargo, hay formas de reducir los molestos ruidos del tráfico en la ciudad y proteger a las aves. Como señala Templeton, “podemos cambiar las superficies de las carreteras, pensar en rediseñar los neumáticos de un vehículo. Creo que hay varias formas de intentar reducir el ruido. Solo usa la ingeniería de una manera inteligente”.


Fuente: The Royal Society/BBC 


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