Microplásticos: desenvolveu um sistema para eliminá-los das águas residuais diretamente na fonte

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Carlos Laforet Coll
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Desenvolveu um processo para o tratamento eletrolítico de águas residuais capaz de degradar microplásticos na fonte

Excluir o microplásticos em águas residuais. É possível graças a um novo estudo realizado pelo Instituto Nacional Canadense de Pesquisa Científica. A equipe desenvolveu um processo de tratamento eletrolítico de efluentes capaz de degradar microplásticos na fonte.





As águas residuais podem transportar altas concentrações de microplásticos para o meio ambiente. Essas pequenas partículas, com menos de 5 mm de diâmetro, também podem vir de nossas roupas, geralmente na forma de microfibras. De acordo com o professor Patrick Drogui, que liderou o estudo, atualmente não existem métodos de degradação estabelecidos para gerenciar esse contaminante durante o tratamento de águas residuais. Além disso, as técnicas existentes geralmente envolvem separação física para filtrar poluentes. Além disso, o manuseio dos pacotes separados requer trabalho adicional.

Em vez disso, a equipe de pesquisa tentou resolver o problema na raiz, ou melhor, no fonte. Os resultados foram publicados na revista Poluição ambiental. Os cientistas tentaram degradar as partículas oxidação eletrolítica, um processo que não requer a adição de produtos químicos.

“Usando os eletrodos, geramos radicais hidroxila (· OH) para atacar os microplásticos. Este processo é amigo do ambiente porque os decompõe em CO2 e moléculas de água, que não são tóxicas para o ecossistema”, explica a investigadora.

Os eletrodos usados ​​neste processo são mais caros que os eletrodos de ferro ou aço, que se degradam com o tempo, mas podem ser reutilizados por vários anos. Segundo Drogui, essa tecnologia pode ser usada em lavanderias comerciais, uma fonte potencial de liberação de microplásticos no meio ambiente.

“Quando a água das lavanderias comerciais chega à estação de tratamento de efluentes, é misturada com grandes quantidades de água, os poluentes são diluídos e, portanto, mais difíceis de degradar. Por outro lado, ao atuar na fonte, ou seja, na lavanderia, a concentração de microplásticos é maior (por litro de água), portanto mais acessível à degradação eletrolítica”, explica.

As teses de laboratório realizadas com água contaminada artificialmente com poliestireno mostraram uma eficiência de degradação de 89%. A equipe planeja passar para experimentos em água real.



"A água real contém outros materiais que podem influenciar o processo de degradação, como carbonatos e fosfatos, que podem reter radicais e reduzir o desempenho do processo de oxidação", continua o professor Drogui, diretor científico do Laboratório de Eletrotecnologia Ambiental e Processos Oxidativos (LEEPO ).

Uma vez testado em lavanderias comerciais, os cientistas realizarão outro estudo para estimar o custo do tratamento e adaptar a tecnologia para tratar maiores quantidades de efluentes. Dentro de alguns anos, pode ser lançado em todo o mundo.

Uma solução que procura reduzir o impacto da poluição relacionada com o plástico, embora sem dúvida seja melhor reduzir a sua produção e diferenciá-la corretamente.

Fontes de referência: INRS, Poluição Ambiental

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