Reduce el smog y gana 5 meses de vida

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Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcía

Reducir la contaminación en las ciudades es bueno para la salud. Y hasta ahora nada nuevo.

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El hecho de que reducirlo haría que sus habitantes ganaran al menos cinco meses más de vida es un dato fresco que surge de un estudio publicado en el New England Journal of Medicine.





Para liderarlo, investigadores de la Universidad Bringham Young y la Escuela de Salud Pública de Harvard, tomaron como ejemplo algunas metrópolis estadounidenses donde ya se han adoptado medidas contra la contaminación desde hace algunas décadas.

La investigación tuvo en cuenta el nivel de smog y la esperanza de vida de 51 ciudades entre 1980 y 2000. Usando modelos estadísticos sofisticados, se encontró que los habitantes, a principios del siglo XXI, vivían 2,72 años en más de 20 años. atrás. Y el 15% de esta 'ganancia' se debe a la disminución de la contaminación, causante de enfermedades pulmonares y cardiovasculares.

Paralelamente, en Gran Bretaña se ha estimado que el smog está reduciendo la esperanza de vida de la población en ocho meses de media, a pesar de las mejoras logradas en el último periodo.

Limitar aún más las emisiones podría ayudar a reducir ese valor a la mitad, señalan los expertos. Los análisis estadounidenses se centraron en particular en Pm 2.5, midiendo así los niveles de partículas contaminantes con un diámetro equivalente a la vigésima parte del de un cabello.

Estos pueden viajar fácilmente a los pulmones y se han relacionado con el asma y las enfermedades del corazón. Los investigadores encontraron que por cada 10 microgramos por metro cúbico de aire que disminuyen en Pm 2,5, las personas ganan siete meses de vida.

Y en algunas ciudades como Pittsburgh y Buffalo, la caída de la contaminación fue de 14 microgramos por metro cúbico de aire. En Europa, estas evaluaciones aún no son posibles porque los datos se han recopilado recientemente, pero se espera que los esfuerzos realizados en los últimos años traigan beneficios a corto plazo.
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