Obras de arte a partir de zapatillas abandonadas: el artista marfileño que recicla chanclas convirtiéndolas en obras maestras

Quien soy
Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia

Aristide Kouame es un artista de Costa de Marfil que utiliza chanclas recogidas en la playa como materia prima para sus obras.

Sin paleta y colores: así la artista marfileña reutiliza los zapatos de plástico que acaban en la playa, transformándolos en obras de arte.





Mientras Aristide Kouame, de 26 años, recoge cientos de chanclas abandonadas en la playa de Abiyán, en Costa de Marfil, los bañistas suelen tomarlo por un simple voluntario o alguien fuera de lo común. 

No saben que el niño lleva consigo estos fragmentos de goma para cortarlos en pedazos y crear maravillosos lienzos. 

Cuando voy a recolectar (residuos) la gente me hace preguntas como: "¿Qué vas a hacer con eso?", ¿Vas a vender chancletas?".
Respondo simplemente diciendo que soy un artista, saco la basura de la playa porque no me gusta verla sucia

dice Kouamé, mostrando un saco lleno de zapatillas parcialmente erosionadas por el agua.

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Sentado en el suelo de un estrecho callejón, Kouamé esculpe formas, letras y rostros con las suelas. Crea su pintura triturando lo que queda de los objetos olvidados, tan peligrosos para el océano y su biodiversidad pero a la vez imprescindibles para las creaciones de este joven artista.

La materia prima -desgraciadamente- no falta. Según las Naciones Unidas, cada año se vierten en los océanos del mundo aproximadamente 13 millones de toneladas de desechos plásticos. Estos desechos se pueden encontrar dispersos en muchas de las playas urbanas de África occidental, ya que la basura arrojada a los canales de la ciudad se lleva al mar y regresa a la costa con la marea. 


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Son desechos que la gente deja en el mar, que nos los devuelve porque no los quieren. El medio ambiente no quiere las cosas negativas que el ser humano deja atrás.

Las obras de Kouamé van desde retratos de líderes de derechos civiles hasta pinturas abstractas que evocan los grandes problemas de la sociedad contemporánea, como el cambio climático, el COVID-19 y las desigualdades. 

La obra más reciente del artista representa a una mujer y un niño con máscaras, como para evocar la escena clásica de la Virgen y el niño. 

Este trabajo trata sobre el COVID-19 porque eso es lo que domina las noticias en estos días. Como artista me considero testigo de mi tiempo

A pesar de su corta carrera, Kouamé ya es considerado uno de los artistas más originales y provocadores de Costa de Marfil. Su técnica es única y sus creaciones se exponen tanto en África como en Europa.  

Una de sus obras más importantes, expuesta en la Galería de Arte Eureka de Abiyán, consta de tres grandes collages, cada uno de los cuales consta de 140 retratos en miniatura. 

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Ir a por estas chanclas en las playas convierte a Kouamé en protagonista de la conservación de la naturaleza. Grabar los retratos de estas zapatillas es un trabajo difícil y delicado, y es casi como encontrar a los dueños, contando así una historia. Todas estas chanclas asociadas juntas son nuestro mundo. Disfruté de este proceso, de esta implicación, tanto ambiental como artística.


dijo Sandrine Marmisole, directora de la Galería de Arte Eureka.

Estos rostros, para mí, representan a la sociedad. Estos rostros, uno al lado del otro, representan a la humanidad y la humanidad necesita un entorno en el que sea agradable vivir.

añadió Kouamé.

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