Los aerogeneradores también liberan SF6, uno de los gases de efecto invernadero más dañinos

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Carlos Laforet Coll
@carloslaforetcoll

Las plantas de energía eólica producen emisiones de un gas de efecto invernadero más dañino que el CO2. Si bien existen alternativas, las empresas son reacias a adoptarlas

Las turbinas eólicas y las centrales eléctricas contienen un gas de efecto invernadero extremadamente pesado y dañino que se usa como material aislante, pero cada año, cientos de libras de este hexafluoruro de azufre (SF6) ingresan a la atmósfera.





Los sistemas eléctricos, incluidas las plantas de energía eólica, liberarían a la atmósfera uno de los gases de efecto invernadero más dañinos que conocemos, lo que ayudaría a aumentar las emisiones a la atmósfera. Este es elHexafloruro de azufre, o SF6, un gas económico, no inflamable, inodoro e incoloro ampliamente utilizado desde la década de 60 en adelante para aislar grandes centrales eléctricas para evitar cortocircuitos y accidentes. Hoy en día, el gas también se usa a menudo dentro de las turbinas eólicas para reducir el riesgo de cortocircuitos, como lo confirman tres y los mayores fabricantes internacionales de equipos de transmisión, como ABB, Siemens y General Electric.

Desafortunadamente este gas contribuye al calentamiento global más que cualquier sustancia conocida, incluso 23.500 veces más que el dióxido de carbono. Solo un kilogramo de SF6 en la atmósfera calienta la Tierra tanto como 24 viajes aéreos de Londres a Nueva York.

más este gas persiste durante mucho tiempo en la atmósfera, ya que al ser un gas sintético, no se absorbe ni se destruye de forma natural. Entonces, el SF6 puede tener un efecto sobre el calentamiento global durante al menos mil años.

La liberación de hexafloruro de azufre ocurre debido a pérdidas de centrales eléctricas y parques eólicos.

El pasado mes de septiembre, la emisora ​​británica BBC calificó al SF6 como el "pequeño secreto sucio" de las energías renovables después de que dos universidades británicas publicaran estimaciones alarmantes sobre un aumento en el uso y las pérdidas de este gas en todo el mundo.

Según estimaciones realizadas por el Dr. Matt Rigby de la Universidad de Bristol, solo en 2017 las fugas generaron emisiones de piezas de SF6 de 6,73 millones de toneladas de CO2, prácticamente lo mismo que 1,3 millones de automóviles.


Por el momento, las concentraciones en la atmósfera parecen estar aún contenidas, aunque probablemente estén subestimadas. De hecho, cada país debe informar anualmente a las Naciones Unidas cuánto SF6 usa, pero los científicos han descubierto que en algunos países, las concentraciones de SF6 en la atmósfera son 10 veces superiores a los declarados en las relaciones


Además, teniendo en cuenta el ritmo al que está creciendo el uso de la electricidad, las emisiones podrían aumentar en un 75% para 2030.

Las mayores emisiones de este gas se deben a las grandes plantas de las centrales eléctricas, pero el aumento de conexiones dado por el desarrollo de las renovables y la presencia en las turbinas de gas está agudizando el problema.

Si es tan malo, ¿por qué no está prohibido el SF6? Este compuesto pertenece al grupo de los gases fluorados. En 2014, la Comisión Europea intentó prohibir algunas de estas sustancias nocivas para el medio ambiente, incluidos los gases de refrigeración y aire acondicionado.

Aunque había uno fuerte oposición de las industrias países europeos y, como afirmó el eurodiputado holandés Bas Eickhout, entonces responsable del intento de regular los gases fluorados, Europa tuvo que rendirse al lobby de la industria eléctrica.

“El sector eléctrico ha sido muy fuerte al argumentar que si queremos una transición energética y queremos usar más electricidad, necesitaremos más aparatos eléctricos y en consecuencia más SF6. Alternativamente, la transición energética sería demasiado lenta”, explicó Eickhout.

De hecho, todos los países están tratando de reducir su dependencia de los combustibles fósiles, reconocidos universalmente como dañinos para el clima.

en intento de combatir la crisis climática, si antes las grandes energías eléctricas funcionaban con carbón, ahora se buscan soluciones alternativas y se intenta recurrir a fuentes mixtas de energías renovables, como el viento o el sol, utilizadas para producir electricidad. Esto resultó mayores conexiones a la red eléctrica y en consecuencia una mayor necesidad de prevenir accidentes graves.


Por lo tanto, se ha instalado un mayor número de dispositivos de seguridad con un aumento en el uso de SF6
Los expertos coinciden en que lamentablemente existen muy pocas soluciones de SF6 para aplicaciones en instalaciones de alta tensión y que actualmente esto no es posible recurrir a una alternativa ya que ningún otro compuesto ha demostrado ser eficaz y seguro durante un largo período y las empresas no quieren correr el riesgo de probar sustancias que no ofrecen garantías en la prevención de accidentes.


Por tanto, si todavía no podemos hablar de alternativas reales cuando se trata de grandes centrales eléctricas de alta tensión, que representan la mayoría de las emisiones de este gas, existen soluciones para plantas de media tensión y aerogeneradores aunque lamentablemente pocas empresas están dispuestas a utilizar alternativas menos dañinas.

La compañía Renovables de energía escocesa por ejemplo, ha instalado uno de los parques eólicos más grandes del mundo donde las turbinas no contienen gas SF6.

Incluso la scompañía eléctrica Eaton produce dispositivos de seguridad sin utilizar SF6 y, según Louis Shaffer - director comercial de la empresa - la razón por la que otras empresas no adoptan alternativas no está relacionada con cuestiones técnicas ni económicas, sino con una especie de resistencia al no querer afrontar un cambio que no se ve como necesario.

La oficina británica de mercados de gas y electricidad, Ofgem, ha hecho saber que:

“Estamos utilizando una variedad de herramientas para asegurarnos de que las empresas restrinjan su uso de SF6, un posible gas de efecto invernadero, cuando sea de interés para los consumidores de energía.
Esto incluye financiación e incentivos a la experimentación, la innovación y la búsqueda de alternativas, recompensas para quienes respeten los límites de emisión y sanciones para quienes no los respeten”.

"El hexafluoruro de azufre es, sin duda, una sustancia nociva, como lo demuestran los estudios científicos del sector, pero forma parte de todas las plantas industriales eléctricas y se encuentra en otras aplicaciones; queremos especificarlo en una nota que sigue a este artículo. Simone Togni, presidente de ANEV - No es prerrogativa exclusiva del sector eólico Conscientes de que cualquier tecnología existente hoy en día para la producción de electricidad tiene impactos, sabemos con certeza gracias a la evidencia científica existente que la energía eólica es una de las más ventajosas de un punto de vista ambiental para la producción de energía”.

La Unión Europea revisará el uso de SF6 el próximo año y examinará si hay alternativas disponibles. Sin embargo, incluso los expertos más optimistas no creen que un prohibición del uso de esta sustancia antes del 2025.

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tatiana maselli

 

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