Incroyablement, deux femmes à Johannesburg transforment une rivière super polluée en couloir écologique

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Carlos Laforet Coll
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Des projets écologiques et artistiques sont en cours pour réhabiliter le Jukskei pollué, l'un des plus grands fleuves de Johannesburg.

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Deux femmes, Romy Stander et Hannelie Coetzee, ont co-fondé l'association Water for the Future pour réhabiliter la rivière polluée Jukskei, l'une des plus grandes rivières traversant la ville sud-africaine de Johannesburg.





À Johannesburg, en Afrique du Sud, il y a une rivière qui est devenue une décharge à ciel ouvert. La rivière est noir grisâtre et sa santé écologique est fortement menacée. Dans le fiume Jukskei Les eaux usées et les eaux usées des entreprises locales ont été déversées, des téléviseurs cassés et autres déchets ont été jetés, et il n'est pas rare de trouver des carcasses d'animaux et des aiguilles usagées. Il ne reste presque plus rien de cette oasis propre d'origine, hébergée par des oiseaux et entourée de plantes indigènes.

Face à ces ravages, deux femmes pionnières ont décidé de « remonter » l'un des plus grands fleuves de la ville sud-africaine. Le conservateur Romy Standier et l'artiste Hannelie Coetzée ils ont inventé une méthode innovante pour vaincre la pollution de l'eau de la rivière. Leur modèle, fondé sur la confiance dans la recherche, la création d'infrastructures écologiques et l'utilisation de l'art, pourrait être reproduit dans d'autres parties du monde pour sauver d'autres rivières en danger.

Stander, co-fondateur avec Coetzee de l'association caritative L'eau pour l'avenir, il a dit:

"L'eau est le reflet de la société, qui est toxique."

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Le couloir vert

Fort de la relation constante avec la communauté locale et de la solide collaboration d'ingénieurs, de chercheurs, d'architectes et de scientifiques, le duo féminin a lancé en décembre 2020 une première initiative pour éliminer les plantes exotiques envahissantes et maintenant d'autres projets sont en cours pour créer des filtres de purification naturelle de l'eau. , pour protéger la rivière.

Un récent rapport du ministère des Affaires environnementales du pays a souligné comment les plantes exotiques réduisent le ruissellement de l'eau de 1.500 2.500 à XNUMX XNUMX millions de mètres cubes par an. La végétation exotique retirée de la rivière Jukskei est ensuite transformée en biomasse : des pastilles de combustible naturel utilisées pour produire de l'électricité ou de la chaleur.



Le résultat final du projet sera la création d'un corridor écologique d'eau potable entouré par oeuvres d'art écologiques qui sont capables de communiquer avec les gens. Stander travaille sur de nombreux projets communautaires avec Nando's, une chaîne de restaurants sud-africaine qui a partiellement financé la réhabilitation (espérons-le, permanente) de la rivière.

Le projet des femmes courageuses a été comparé au High Line Park de New York, une bande de verdure de 2.3 km construite sur une ancienne voie ferrée surélevée qui longe le West Side de Manhattan.

A l'origine de la pollution

Selon l'autorité locale Rand Water, l'exploitation minière imprudente, l'agriculture intensive, l'urbanisation sauvage et la pollution due aux déversements illégaux de matières toxiques ont progressivement détérioré la qualité des sources d'eau douce en Afrique du Sud.

En Afrique du Sud, il y a aussi une sorte de "racisme environnemental". En fait, d'après les images satellites de l'Institut norvégien pour la nature, il ressort que les banlieues les plus riches sont plus proches des parcs publics d'environ 700 mètres, ont 9 % de végétation en plus et 12 % de couvert arboré en plus que les quartiers des zones les plus pauvres du pays.

De l'éco-siège à l'éducation à l'environnement

Une autre idée née des deux leaders de Water for the Future était la conception et la construction d'un siège éco-arbre en collaboration avec la société d'entretien des routes de la ville, la Johannesburg Roads Agency, qui a coupé le trottoir du bord de la route pour former une structure circulaire.

Cette chaise spéciale, autour de laquelle, en fait, vous pouvez vous asseoir, capte et recueille l'eau de pluie et la transporte vers les racines d'un arbre. Cette invention assure un drainage durable et permet de gérer l'écoulement de l'eau vers les rivières urbaines.



Toujours sur le thème des initiatives éco-sociales, Coetzee a travaillé avec le centre de soins post-thérapeutiques Tombouctou dans la vallée, où les enfants de Victoria Yards ont été invités à représenter leurs sentiments lorsqu'ils pensent à l'environnement dans un dessin.

L'un des dessins représentait un nuage en pleurs. L'image, qui a ensuite été reproduite avec la technique de la mosaïque, se retrouve dans les coins de tout le quartier pour créer de nouvelles formes de conscience environnementale au sein de la communauté.

Fonti : IOL/L'eau pour l'avenir

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