Para almacenar energía solar necesitas… óxido

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Carlos Laforet Coll
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Aprovechar el poder del sol con el óxido para descomponer las moléculas de agua en hidrógeno y oxígeno. ¿Cómo? ¿Se puede usar el óxido simple para almacenar energía limpia? Esta es la proeza llevada a cabo en el Technion Israel Institute of Technology donde un equipo de investigadores logró crear una finísima 'película' de óxido de hierro capaz de atrapar la luz solar.



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Aproveche el poder del sol y el herrumbre (óxido de hierro) para descomposición de las moléculas de agua en hidrógeno y oxígeno. ¿Cómo? ¿Se puede usar el óxido simple para almacenar energía limpia? Este es el compromiso completado en el Instituto Tecnológico Technion de Israel donde un equipo de investigadores logró crear una 'película' muy delgada de óxido de hierro capaz de atrapar la luz solar.

¿Por qué se oxida en particular? L'óxido de hierro es un material semiconductor común, económico de producir, estable en agua y, a diferencia de otros semiconductores como el silicio, puede oxidar el agua sin oxidarse, corroerse o descomponerse. Pero también tiene limitaciones, la mayor de las cuales ha sido encontrar una manera de superar su baja conductividad eléctrica. Durante años, los investigadores han estado tratando de encontrar una solución a este problema.

El sistema israelí asegura que la capa muy delgada de óxido pueda absorber la luz y almacenarla de manera eficiente. El descubrimiento podría permitir diseñar el celdas solares de bajo costo que combinan los fotoelectrodos muy finos de óxido de hierro con los tradicionales células fotovoltaicas basado en silicio u otros materiales para la producción de electricidad e hidrógeno. Según el Prof. Rothschild, estas células podrían almacenar energía solar las 24 horas del día. Esto contrasta marcadamente con las células fotovoltaicas tradicionales, que solo suministran energía cuando hace sol.

"Nuestro enfoque es el primero de su tipo", el dijo investigador principal Prof. asociado Avner Rothschild, del Departamento de Ciencia e Ingeniería de Materiales de la Instituto Tecnológico Technion de Israel. “Encontramos una manera de atrapar la luz en películas ultrafinas de óxido de hierro que son 5000 veces más delgadas que el papel de oficina. Esta es la clave que te permitirá obtener una alta eficiencia y bajo costo.”



Los hallazgos también podrían usarse para reducir el uso de elementos extremadamente raros que la industria de paneles solares usa para crear el material semiconductor de células fotovoltaicas de segunda generación. Con su nuevo método de captura de luz, el equipo de Technion garantiza un ahorro del 90 % o más en elementos raros como el telurio y el indio, sin comprometer el rendimiento.

El hallazgo, publicado esta semana en la revista materiales naturales, podría fomentar la difusión de técnicas más baratas y eficientes para almacenar energía solar en forma de hidrógeno, que luego puede utilizarse para la producción de combustibles. Un paso adelante en el desarrollo de alternativas válidas a los combustibles fósiles.



francesca mancuso

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