El terrible descenso del número de leones en África

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Elia Tabuenca García
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Las poblaciones de leones en África Occidental y Central están en fuerte declive, y habrá una reducción adicional del 50% en las próximas dos décadas si no se implementa un gran esfuerzo de conservación, según una nueva encuesta.





La poblacion de leones en África occidental y central es en abrupto disminución y habrá una mayor reducción de la 50% en las próximas dos décadas si no se implementa un gran esfuerzo de conservación. Esta es la alarma que surge de un nuevo estudio publicado en PNAS, según el cual el número de leones está disminuyendo, aunque de forma menos dramática, incluso en África del Este, considerado durante mucho tiempo el principal Roccaforte de la especie.

Un grupo de académicos de una organización mundial más grande para la conservación de leones, incluida entre otras la Universidad de Oxford, ha estimado así la trayectoria de vida de 47 poblaciones diferentes de leones a través del análisis de los datos de tendencia de cada región de África. Un análisis que mostró que, aunque la mayoría de las poblaciones de leones están en declive, han ocurrido incrementos en las poblaciones de leones en cuatro países del sur: Botswana, Namibia, Sudáfrica y Zimbabue (y aquí no nos olvidamos de la triste historia de leona cecil) .

“Estos resultados indican claramente que la decadencia de los leones se puede detener, incluso revertir como en el sur de África. Desafortunadamente, la conservación de los leones no está ocurriendo a mayor escala, lo que conduce a un estado vulnerable de los leones a nivel mundial. De hecho, el declive en muchos países es muy grave y tiene enormes implicaciones”, dice Hans Bauer de WildCRU, quien dirigió el estudio.

Incluso el león de África, así como el leopardo de las nieves, está incluido por la UICN (Unión Mundial para la Conservación de la Naturaleza) en la categoría “En Peligro” en la Lista Roja de Especies Amenazadas, aunque aquí el león tiene un papel fundamental como primer carnívoro del continente. Pero, ¿quién o qué tiene la culpa? De los cazadores furtivos, en primer lugar, pero también del lento crecimiento demográfico (sobre todo en África occidental), del aumento de la ganadería y de la disminución del número de presas por la pérdida de hábitat.



Y no basta con que los leones utilizados en los circos de todo el mundo regresen a sus hogares, la realidad es que “la caída libre de las poblaciones de leones africanos que estamos viendo hoy en día podría cambiar inexorablemente el paisaje de los ecosistemas africanos”, atrona Dr. Luke Hunter, uno de los autores.

Y no está del todo equivocado. La mayoría de estos leones tienen uno secuencia genética singular, si desaparecieran, ya no existiría una población con características únicas, de y solo de este lugar, que no se encuentran en ningún otro lugar del globo.



Germana Carillo

Crédito de la imagen

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