La tecnología imita a la naturaleza: las células fotovoltaicas "autorreparables" están en camino

Quien soy
Elia Tabuenca García
@eliatabuencagarcia

Nunca dejas de aprender... de la Naturaleza. Para recordarnos es el prof. Michael Strano, del Departamento de Ingeniería Química del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) quien, junto a su equipo de investigación, ha reproducido uno de los fenómenos más importantes de la fotosíntesis. Es un proceso en el que intervienen unas moléculas presentes en las hojas, los fosfolípidos: para evitar el deterioro provocado por los rayos solares, estas moléculas se escinden y se reensamblan continuamente, en una especie de perpetuo reciclaje de sí mismas. Pero ahora ha sucedido algo similar no dentro de un arce o un roble, sino en un laboratorio.



Está a punto de acabar atropellado, su madre lo salva.Nunca se deja de aprender... de la Naturaleza. Para recordarnos es el prof. Michael Strano, del Departamento de Ingeniería Química de Instituto de Tecnología de Massachussets, (MIT) que, junto a su equipo de investigación, ha reproducido uno de los fenómenos más importantes de fotosíntesis. Es un proceso que involucra algunas moléculas presentes en las hojas, i fosfolípidos: para evitar el deterioro causado por los rayos del sol, estas moléculas se dividen y se vuelven a ensamblar continuamente, en una especie de reciclaje perpetuo de sí mismos. Pero ahora ha sucedido algo similar no dentro de un arce o un roble, sino en un laboratorio.

Como se informó en el artículo relacionado - publicado en la revista Naturaleza Química - las moléculas sintetizadas por Strano & co. no sólo sería capaz de transformar laenergía solar en electricidad, sino también de "Autoreparación", como los fosfolípidos de las hojas. Y esto gracias a la adición o eliminación de un simple aditivo (en la Naturaleza sucede lo mismo a través de laoxígeno).



Por lo tanto, es inevitable no pensar inmediatamente en una aplicación en el campo de la las energías renovables, solar ante todo. De hecho, uno de los problemas a los que se tiene que enfrentar todo fabricante es la duración de células fotovoltaicas: la acción continua del sol, a la larga, provoca una lenta degradación del sistema y una disminución del rendimiento. Entonces, ¿por qué no seguir el ejemplo de la naturaleza y crear estructuras autorreparables con las que, en el futuro, construir dioses? paneles solares mucho más duradero y efectivo?

Dicho y hecho. Realmente no: el equipo de investigación tardó años en sintetizar las moléculas y crear estructuras similares, y quién sabe cuántos más pasarán antes de ver aparecer su aplicación en el mercado global. Sin embargo, los experimentos realizados hasta ahora han demostrado que las estructuras moleculares de este tipo tienen unaeficiencia de conversión de la energía solar de aproximadamente 40%, o el doble que actualmente en el mercado. Además, Strano garantiza que, con las modificaciones adecuadas, puede llegar incluso al 100%. Un objetivo que la Naturaleza ya ha logrado durante milenios.



Roberto Zambon

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